Leveduras

Por Fabiana Santos Gonçalves
As leveduras são fungos unicelulares. O talo pode ser filamentoso ou unicelular, podendo haver alternância entre essas fases. As leveduras não fazem fotossíntese e não formam um grupo taxonômico. Existem cerca de 600 espécies descritas, agrupadas em 80 gêneros, sendo a grande maioria de ascomicetos.

Reprodução

As leveduras se reproduzem assexuadamente por brotamento ou por cissiparidade.

No brotamento, surgem protuberâncias no talo da célula-mãe, que darão origem a novas células.

A reprodução por cissiparidade é semelhante à das bactérias. Algumas leveduras formam esporos como blastóporos e artrósporos.

As células haplóides das leveduras podem servir como gametas e de fundirem, originando um zigoto diplóide, chamado asco, que produz quatros ascósporos haplóides por meiose.

Ciclo de vida

O ciclo de vida de uma levedura é predominantemente diplóide e o ascósporo é a célula haplóide do ciclo. Porem algumas espécies possuem ciclos de vida mais variados.

Importância econômica

As leveduras são exploradas pelo homem há milhares de anos. São fonte de etanol para a produção de vinho, fonte de dióxido de carbono para a produção de pães e também participam na produção de cerveja.

Algumas leveduras são patogênicas, como a Candida albicans, que causa a candidíase.