Antilhas

Recebe o nome de Antilhas um arquipélago localizado a leste da América Central, cujas fronteiras são o Mar do Caribe, ao sul e oeste, o Golfo do México ao noroeste, e o Oceano Atlântico a norte e leste. Geograficamente, as ilhas das Antilhas estão divididas em três grupos: Grandes Antilhas a oeste, as Pequenas Antilhas a sudeste, e o arquipélago Lucayan mais a norte (dividido entre Bahamas e ilhas Turks e Caicos).

A região das Grandes Antilhas reúne as ilhas de maior dimensão, como Cuba (um pouco maior que o território de Portugal), Jamaica (duas vezes a área do Distrito Federal), Porto Rico (um pouco menor que a Jamaica), e Hispaniola (ilha politicamente dividida entre Haiti, que ocupa 1/3 de sua área total e República Dominicana, distribuída pelos outros 2/3 restantes; Hispaniola tem um território do tamanho do estado de Santa Catarina).

Os países da área são:

Os territórios não-independentes localizados na região das Grandes Antilhas são:

  • Ilhas Cayman (uma colônia britânica)
  • Ilha Navassa, (Refúgio de Vida Selvagem, um território não-incoporado aos EUA)
  • Porto Rico (Território livremente Associado aos EUA)

Os principais centros são Havana, capital cubana, com pouco mais de 2 milhões de habitantes; outras cidades importantes são Santo Domingo, capital da República Dominicana, San Juan, capital de Porto Rico e George Town, capital das ilhas Cayman.

Outra área de destaque são o conjunto conhecido como Pequenas Antilhas. Trata-se de um conjunto de ilhas, dispostas em formato de arco, sendo cada uma em média do tamanho de um município brasileiro, e que formam uma região distinta do Caribe. Nelas geralmente encontram-se picos de 18 vulcões, dispostos por mais de 700 km, numa zona onde ocorre o encontro das placas tectônicas do Caribe e da América do Sul.

Elas também são conhecidas como Ilhas de Sotavento (as mais ao norte) e Ilhas de Barlavento (mais ao sul). Às vezes, a parte meridional de Bonaire e Curaçao (antes parte da hoje extinta federação das Antilhas Holandesas), Aruba e ainda o território de Trinidad e Tobago não são classificados como pertencentes à região. Esses territórios foram disputados, ao logo dos séculos, por Espanha, França, Inglaterra e Holanda, das quais foram ou ainda são colônias. A independência da maior parte deles se deu entre as décadas de 1960 e 1980. Politicamente, a área ainda conserva algumas colônias.

Os países da área são:

  • Antígua e Barbuda
  • Barbados
  • Dominica
  • Granada (divide as ilhas Granadinas com São Vicente e Granadinas)
  • São Cristóvão e Névis
  • Santa Lúcia
  • São Vicente e Granadinas
  • Trinidad e Tobago

Os territórios não-independentes localizados na região das Pequenas Antilhas são:

  • Anguilla (colônia britânica)
  • Aruba (território dos Países Baixos)
  • Bonaire (território dos Países Baixos)
  • Curaçao (território dos Países Baixos)
  • Saba (território dos Países Baixos)
  • Sint Eustatius (território dos Países Baixos)
  • Sint Maarten (território dos Países Baixos - parte de uma ilha dividida com Guadalupe, território francês)
  • Guadalupe (departamento ultramarino da França)
  • Ilhas Virgens Americanas (território dos EUA)
  • Ilhas Virgens Britânicas (colônia do britânica)
  • Martinica (departamento ultramarino da França)
  • Montserrat (colônia britânica)

Bibliografia:
Pequenas Antilhas. Disponível em: http://wikitravel.org/pt/Pequenas_Antilhas . Acesso: 11/02/13.
Grandes Antilhas. Disponível em: http://wikitravel.org/pt/Grandes_Antilhas . Acesso: 11/02/13.
Mapa: http://www.zoro.co.uk/Page3/carib1.html

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