Mar de Bering

O mar de Bering é parte integrante do Oceano Pacífico, que cobre uma extensão aproximada de 2 milhões de quilômetros quadrados. Limita-se ao extremo norte pelo estreito (ou istmo) de Bering, que faz a separação entre o mar de Chuckchi, parte integrante do oceano Ártico e o mar de Bering. A norte e a leste limita-se com o estado norte-americano do Alasca, a oeste com a região da Sibéria e da península de Kamchatka, na atual Federação Russa, e ao sul, com a península do Alasca e as ilhas Aleutas. A baía de Bristol separa a península do Alasca do território em si. O nome do mar é uma homenagem rendida ao navegador dinamarquês Vitus Bering a serviço do Império Russo, que em 1728 foi o primeiro europeu a realizar uma exploração sistemática da área, navegando em direção ao norte, proveniente do oceano Pacífico em direção ao Oceano Ártico.

 

Uma teoria hoje em dia ainda predominante, porém debatida, é que, durante a última glaciação o nível do mar foi suficientemente baixo, permitindo desse modo a migração de povos e diversos animais da Ásia para a América do Norte pelo estreito de Bering. Tal teoria recebe o nome de Ponte Terrestre de Bering, e ainda permanece predominante no meio científico, ao afirmar que foi ali o primeiro ponto de entrada do ser humano através do continente americano.

O ecossistema do mar de Bering apresenta uma diversidade de recursos partilhada entre Estados Unidos e Federação Russa, bem como áreas de águas internacionais, na região do chamado Donut Hole ("buraco da rosquinha", literalmente) . A interação entre correntes marítimas, geleiras e clima proporciona um ecossistema deveras prolífico.
Há uma pequena área do mar de Bering ocupado pela placa de Kula, uma das placas tectônicas que formam a crosta do planeta Terra. Durante o período Triássico, a placa de Kula costumava localizar-se logo abaixo do que é hoje o território do Alasca.

As principais ilhas do mar de Bering são:

  • Ilhas Pribilof
  • Ilhas Komandorski, incluindo em sua área a Ilha de Bering
  • Ilha de São Lourenço (St. Lawrence)
  • Ilhas Diomede
  • Ilha do Rei
  • Ilha de São Mateus
  • Ilha Karaginski
  • Ilha Nunivak

Principais regiões:

  • Estreito de Bering
  • Baía de Bristol
  • Golfo do Anadyr
  • Norton Sound

O mar de Bering abriga uma diversa vida marinha. Várias espécies ameaçadas de baleias têm seu habitat ali, como a baleia da Groenlândia, a baleia azul, a baleia-sei e mais rara de todas, a baleia franca do pacífico. Há ainda que se destacar as populações de morsas, leões-marinhos, focas, baleias beluga, orcas e ursos-polares.

Bibliografia:
http://www.biomania.com.br/bio/conteudo.asp?cod=2350
http://en.wikipedia.org/wiki/Bering_Sea - Página da Wikipédia - Bering Sea (em inglês)

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