O que você precisa saber para comprar seu computador

É provável que você já tenha ouvido falar muito sobre computadores e acabou decidindo comprar um pra você mesmo, para trabalho ou mesmo para diversão, mas para a alegria não terminar antes da hora, este artigo irá ajudá-lo a escolher o PC mais adequado às suas necessidades.

Um computador é composto basicamente de:
- Monitor;
- Gabinete (que é o "computador" propriamente dito!);
- Teclado e mouse (se pronuncia “mause”!);

Escolhendo um monitor

Monitor é um dispositivo que vem junto do PC, é parecido com uma televisão só que com qualidade digital e próprio para computador, é através dele que você poderá assistir filmes, ver suas fotos e navegar pelos sites da internet. O mais comum são monitores de 15 polegadas, mas os gamers, que são jogadores assíduos, preferem monitores de 17 polegadas, que são melhores para jogos, por serem maiores. A qualidade da imagem é definida pelo monitor em conjunto com a placa de vídeo (leia mais adiante sobre ela). Não adianta ter uma placa de vídeo potente se você tiver um monitor que não suporte resoluções altas.

Quando falamos de resolução o que queremos dizer é a qualidade das imagens que serão exibidas. O monitor divide a tela em vários pontos pequenos que chamamos de “pixel”, cada “pixel” por sua vez é composto de três pontos: verde, vermelho e azul. Cada um desses pontos é capaz de exibir 256 tonalidades diferentes, combinando tonalidades dos três pontos diferentes é possível exibir em torno de 16 milhões de cores. A quantidade de “pixels” que um monitor pode exibir nós chamamos de resolução, quanto maior a resolução, maior a qualidade das imagens. Um monitor que suporte resolução de 800x 600 exibe 480 mil “pixels”, o que suporta 1024 x 768 exibe 786 mil “pixels” e assim por diante, essas são as resoluções mais comuns.

Gabinete

Muitos chamam o gabinete de CPU, sendo que este nome é, na verdade, o nome completo do processador (Central Processing Unit ou Unidade Central de Processamento). Existem dois tipos de gabinetes, tipo torre (em pé) e tipo desktop (deitado). Sua única função é proteger os componentes que estão dentro dele.

Dentro do gabinete são encontrados os seguintes componentes:

- Processador;
- Placa-mãe;
- Placa de Vídeo;
- Memória RAM;
- Disco Rígido ou HD;
- Placa de Fax/MODEM;
- Placa de Rede
- Placa de som;
- Unidade leitora de Disquete;
- Unidade leitora de CD-ROM;

Processador (CPU)

Comparando o computador com uma orquestra, o processador seria o maestro. Responsável por controlar todos os outros dispositivos. O que diferencia um processador do outro é basicamente a capacidade de processamento, ou seja, quantos cálculos por segundo ele pode fazer. Essa capacidade é medida em Hertz (Hz), sendo assim, um processador de 100 Hz, pode fazer 100 cálculos por segundo, um processador de 100 MHz (Mega Hertz) pode fazer 100 milhões de cálculos por segundo. Já 1 GHz (Giga Hertz) equivalem à 1 bilhão de cálculos/s. Hoje em dia, a maioria dos computadores novos vem com processadores na casa dos GHz.

Placa-mãe

Novamente comparando com uma orquestra, a placa-mãe seria a batuta do maestro ou a língua dos músicos. Este componente é responsável pela comunicação do processador com os outros dispositivos como a placa de vídeo, por exemplo. A maioria das placas-mãe hoje em dia já vem com alguns dispositivos incorporados na própria placa (On-Board), dispensando a compra de outros dispositivos. No caso da placa de vídeo On-Board em especial é recomendado não usar ou comprar placas-mãe que a tenham, pois ela utiliza recursos que poderiam ser usados para outras coisas, por exemplo, o processador tem que reservar uma quantidade de instruções por segundo só para cálculos de gráficos, o que qualquer placa de vídeo Off-Board (fora da placa-mãe) poderia fazer sozinha. Caso você esteja comprando um PC só para trabalho não terá problema nenhum, mas se estiver pensando em utilizá-lo para jogos é melhor uma placa de vídeo Off-Board.

Placa de Vídeo

Responsável pela imagem que será exibida no monitor. A placa de vídeo Off-Board possui processador (GPU, sigla para Graphics Processor Unit, processador gráfico) e memória (leia a seguir) próprios. A regra deste processador (GPU) é a mesma que a do processador principal (CPU), mas tem que estar em conjunto com a memória. Também não compensa comprar uma placa de vídeo com um processador rápido, mas com pouca memória ou vice-versa.

Memória RAM
RAM = Random Access Memory (memória de acesso aleatório)

É onde ficam armazenados temporariamente os dados a cada vez que usamos o computador. Quando desligamos o computador a memória RAM é esvaziada, para que você possa utilizá-la na próxima vez que usar o PC. Devemos avaliar dois fatores, quando se trata de memória, a velocidade com que os dados podem ser lidos ou gravados e a quantidade máxima de informações que se pode armazenar.

A velocidade de leitura e escrita na memória é medida em Hz (Hertz) assim como o processador, mas nesse caso estamos tratando de transferência de informações, se a memória tiver uma velocidade de 100MHz, quer dizer que o processador vai poder ler/gravar 100 milhões de informações por segundo na memória, por exemplo, 100 milhões de letras. Quanto a capacidade de armazenamento, ela é medida em Bytes, 1 Byte seria equivalente a uma letra ou símbolo, por exemplo, “A” ou “%”. Se a memória tiver capacidade de 128 MB (Mega Bytes) você poderá armazenar pouco mais de 128 milhões de caracteres, se tiver 1 GB poderá armazenar pouco mais de 1 bilhão.

Disco Rígido ou HD (hard disk)

É onde ficam armazenados seus arquivos permanentemente até que você ou o sistema deseje apagá-los. Assim como a memória RAM, devemos avaliar a velocidade de leitura e escrita e a capacidade de armazenamento. No caso do Disco Rígido a velocidade é medida em RPM (Rotações por minuto). O mais comum são Discos de 5400 RPM, mas existem os de 7200 RPM e superiores que apresentam qualidade muito maior. Quanto a capacidade de armazenamento todos os HD’s são vendidos na casa dos GB (Giga Bytes), os mais comuns são 40 GB e 80 GB. Para jogos o mais recomendado é o de 80 GB com 7200rpm, pois os jogos hoje em dia precisam de muito espaço para serem armazenados, bem como rapidez para ter acesso aos dados gravados.

Placa de Fax/Modem

É o dispositivo responsável pelo acesso a internet. A maioria das placas-mãe já vem com um On-Board. Está caiundo em desuso, pois é utilizada para internet discada, que está sendo gradativamente substituída pela ADSL ("banda larga"), que utiliza a Placa de Rede.

Placa de Rede
A placa de rede serve para fazer conexões diretas com outros computadores, através de cabos parecidos com os de telefones. A maioria dessas placas podem conduzir dados à uma velocidade de 100mbps.

100mbps= 100 megabits por segundo
Como cada informação (byte) é formado de oito (8) bits, 100mbps seria 100
milhões de bits por segundo, dividido por 8bits, apenas 12,5MB/s. Quer dizer
que uma conexão de 100mbps transfere pouco mais de 12MB/s.
Em uma transmissão de 8mbps daria para copiar o conteúdo de um disquete
(1,4MB) em apenas um segundo.

São necessárias quando se utiliza uma conexão banda larga para internet. Ter uma placa de 100mbps não significa que sua internet atingirá essa velocidade, isso dependerá do plano que assinar com a operadora (no Brasil, o máximo para clientes residenciais é de 8mbps). Podem ser tanto off-board como on-board.

Placa de som

É o dispositivo responsável pelos sons do PC. Sem ele não é possível escutar música ou o áudio de um filme. A maioria das placas-mãe já vem com um On-Board, mas para os usuários mais avançados existem placas de som Off-Board com recursos interessantes como várias saídas próprias para Home theather, efeitos como som 3D e outros que valem a pena se forem usados com jogos ou filmes.

Unidade leitora de disquete

Este dispositivo é responsável por armazenar e ler informações em uma mídia removível chamada disquete, com ele é possível passar arquivos de um computador para outro sem que um esteja ligado ao outro através de cabo ou outro meio. Os disquetes caíram em grande desuso hoje em dia, sendo substituídos cada vez mais pelos CD’s ou DVD's, mas muita gente ainda usa de vez em quando.

Unidade leitora de Cd-Rom / Dvd-rom

Este dispositivo é responsável pela leitura de CD’s de música e de dados. Existem outros dispositivos muito úteis que gravam músicas e dados em CD-ROM e em DVD-ROM. Os gravadores de DVD lêem CD’s e DVD’s além de gravá-los também.

Teclado e Mouse

São os dispositivos responsáveis por dizer ao computador o que você quer que ele faça, com o teclado você pode digitar textos e outras coisas, o mouse facilita algumas coisas como abrir programas e outros. Existem teclados especiais, que vem com teclas de ações, por exemplo, um botão que ao ser pressionado abra o seu leitor de e-mails com um novo e-mail para você, botões que desligam o computador, etc.

Existem dois tipos de Mouse, os Roll Over que tem uma bolinha embaixo e os ópticos que usam um laser vermelho para movimentar cursor (a setinha). Os Roll Over precisam de limpeza interna constante mas contam com uma vantagem, "quebrou dá pra consertar", enquanto os ópticos não precisam de manutenção constante mas quando quebram o conserto pode custar o preço de um novo. Mouses e teclados geralmente são as partes mais baratas de um computador.

Onde comprar seu PC

Muitas vezes vemos lojas como Casas Bahia e Ponto Frio fazendo promoção de computadores, mas as configurações são fixas, ou seja, se você quiser uma placa de vídeo mais potente ou um HD maior terá que comprá-lo a parte. Mas se você não se importa tanto com isso é só ver a configuração que mais lhe agrada e comprar.

Uma alternativa são as lojas de informática especializadas, onde você pode fazer uma lista com os dispositivos que você deseja e eles montam pra você e a maioria não cobra pela montagem e configuração.

Existem serviços de Comparação de Preço, como o Buscapé. Você pode comparar preços de computadores clicando aqui!

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