Substantivos incontáveis (uncountable nouns)

Os substantivos chamados de incontáveis recebem esta denominação por representarem termos que não podem ser contados em inglês, isto é, não podem ser antecedidos por artigos indefinidos como ‘a’ ou ‘an' (um/uma) e não existe uma forma para eles no plural. Resumindo: precisamos utilizar uma unidade de medida para expressar sua quantidade.

Os substantivos incontáveis (uncountable nouns) geralmente são usados para os seguintes casos:

  • Substâncias: ‘food’ (comida), ‘beer’ (cerveja), ‘salt’ (sal), ‘steel’ (aço).
  • Sentimentos ou qualidades humanas: ‘love’ (amor), ‘anger’ (raiva), ‘pride’ (orgulho), ‘patience’ (paciência)
  • Atividades: ‘sleep’ (dormir), ‘work’ (trabalhar), ‘drive’ (dirigir)
  • Ideias abstratas: ‘life’ (vida), ‘death’ (morte), ‘boredom’ (tédio), ‘fun’ (diversão).

No entanto, se quisermos expressar a ideia de quantidade desses termos, precisamos utilizar algumas expressões. Algumas delas são:

  • A piece of... = um pedaço de...
  • Pieces of... = pedaços de...
  • A bit of... = um pouco de...
  • A few... = um pouco de...
  • Bits of... = pedaços/partes de...
  • An item of... = um exemplar/item de...
  • Items of... = exemplares/itens de
  • A lot of... = muito de...
  • Lots of… = muitos/muitas
  • Some… = um pouco de… /algum/alguns/alguma/algumas

Por fim, vejamos alguns substantivos incontáveis bem comuns no inglês e seu uso em frases. Perceba os termos sublinhados antes da ocorrência do substantivo.

  • Information: The newspaper had a lot of new information to publish. (O jornal tinha muitas informações para publicar.)
  • Knowledge: She had a bit of knowledge about the subject. (Ela tinha um pouco de conhecimento sobre o assunto.)
  • Equipment: He only knew bits of equipment in the factory. (Ele conhecia apenas alguns equipamentos na fábrica.)
  • News: A lot of news was published. (Muitas notícias foram publicadas.)
  • Traffic: There was a lot of traffic on the way home. (Havia muito trânsito no caminho para casa.)
  • Advice: They gave her some advice about the city. (Eles deram a ela alguns conselhos sobre a cidade.)
  • Baggage / luggage: They forgot items of luggage at the hotel. (Eles esqueceram-se de itens de bagagem no hotel.)
  • Machinery: The factory had a few machinery to be fixed. (A fábrica tinha um pouco do maquinário para ser consertado.)
  • Money: He lent her some money for the trip. (Ele emprestou a ela um pouco de dinheiro para a viagem.)
  • Furniture: They left an item of furniture at the apartment. (Elas deixaram um exemplar de mobília no apartamento.)
  • Homework: He has a lot of homework to do until Monday. (Ele tem muitos deveres de casa para fazer até segunda-feira.

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