Verbo modal could

Licenciatura em Letras - Português/Inglês (UNIP)

O verbo “could” pertence ao grupo dos “modal verbs” (verbo modal) que, na língua Inglesa, tem o papel de auxiliar o verbo principal em uma frase. Esse modal expressa habilidade no passado, possibilidade, fazer pedidos de forma mais educada ou uma dedução. Pode ser traduzido como “poderia”, “era capaz de “, “podia”.

Exemplos:

  • My cousin could play the guitar when he was younger. (Meu primo podia tocar violão quando ele era criança) – expressa uma habilidade no passado.
  • We could study this book. (Nós poderíamos estudar esse livro) – expressa uma possibilidade.
  • Could you help me to cook? (Você poderia me ajudar a cozinhar?) – expressa um pedido feito de forma educada.
  • My father could learn to cook. (Meu pai poderia aprender a cozinhar) – expressa uma dedução.

Veja algumas características ao utilizar o modal verb could:

Não é necessário utilizar o verbo could com a partícula “to” e o verbo principal será utilizado no infinitivo e sem a partícula “to”. O correto é dizer “I could go” (Eu posso ir) e não “I could to go”.

Ao utilizar o could nas frases interrogativas ele mudará de posição, aparecendo antes do sujeito.

Exemplos:

  • Could you take a picture to me? (Você poderia tirar uma foto para mim?)
  • Could you hide it from your father? (Você poderia esconder isso do seu pai?)
  • Could he stop to run? (Ele poderia parar de correr?)
  • Could they bring the dessert? (Eles poderiam trazer a sobremesa?)
  • Could we study more? (Nós poderíamos estudar mais?)

Ao utilizar o could em frases negativas é necessário acrescentar o “not” (forma contraída: couldn’t)

Exemplos:

  • My sister could not (could’t) do this alone. (Minha irmã não poderia fazer isso sozinha)
  • João and Paulo could not (could’t) swim when they were children. (João e Paulo não podiam nadar quando eles eram crianças)
  • That girl could not (could’t) dance with my brother. (Aquela garota não pode dançar com meu irmão)
  • I could not (could’t) understand that noise. (Eu não poderia entender aquele barulho)
  • We could not (could’t) choose our jobs. (Nós não poderíamos escolher nossos trabalhos)

Não é necessário mudar a forma do modal verb na terceira pessoa, por isso não é necessário colocar os finais “s”, “es” e “ies” nem no verbo could nem no verbo principal.

Exemplos:

  • Could she cancel the meeting? (Ela poderia cancelar a reunião?)
  • He could miss the bus. (Ele poderia perder o ônibus)
  • Could he visit you? (Ele poderia visitar você?)
  • Could the child play soccer alone? (A criança poderia jogar futebol sozinha?)
  • She could make a cake. (Ela poderia fazer um bolo)

Sendo assim, o verbo modal could será utilizado quando o falante quiser passar a ideia de habilidade no passado, possibilidade, além de pedir permissão de forma educada.

Referência:
CHIMIM, Renata; Ilearn English student book, 3 / Renata Chimim, Viviane Kirmeliene; [obra coletiva organizada e desenvolvida pela editora]. 1ª. ed. São Paulo: Pearson Education do Brasil, 2013.

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