Verbo modal may

Licenciatura em Letras - Português/Inglês (UNIP)

O verbo “may” pertence aos modal verbs (verbos modais) que, na língua Inglesa, tem o papel de auxiliar o verbo principal em uma frase. Esse modal é utilizado para fazer um pedido ou para indicar a probabilidade de algo acontecer ou não (presente e futuro), sendo que é utilizado de maneira formal.

Exemplos:

  • May you help me with my homework tomorrow? (Você pode me ajudar com minha lição de casa amanhã?) – faz um pedido.
  • May I travel with you today? (Eu posso viajar com você hoje?) – faz um pedido.
  • May I go to the movie with your friends? (Eu posso ir ao cinema com seus amigos?) – faz um pedido.
  • My brother and my sister may visit our grandparents this year. (Meu irmão e minha irmã podem visitar nossos avôs este ano) – expressa possibilidade.
  • The teacher may be angry with the students. (O professor pode estar bravo com os alunos) – expressa possibilidade.
  • It may rain in the afternoon. (Pode chover à tarde) – expressa possibilidade.

Veja algumas características ao utilizar o modal verb may:

Não é necessário utilizar o verbo may com a partícula “to” e o verbo principal será utilizado no infinitivo e sem a partícula “to”. O correto é dizer “I may make a cake” (Eu posso fazer um bolo) e não “I can to make a cake”.

Ao utilizar o may nas frases interrogativas ele mudará de posição, aparecendo antes do sujeito.

Exemplos:

  • May I help you? I think you need help. (Eu posso ajudar você? Eu acho que você precisa de ajuda.)
  • May she come back tomorrow? (Ela pode voltar amanhã?)
  • May you stay with me tonight? (Você pode ficar comigo hoje à noite?)
  • May I keep with this magazines? (Eu posso ficar com essas revistas?)
  • May he call your mother this week? (Ele pode ligar para a sua mãe essa semana?)

Ao utilizar o may em frases negativas é necessário acrescentar o “not” (não há forma contraída)

Exemplos:

  • My friend may not be interested. (Meu amigo não pode estar interessado)
  • He may not be sick. (Ele não pode estar dente)
  • Your cousin may not speak English at school. (Seu primo não pode falar inglês na escola)
  • I may not talk with my teacher tomorrow. (Eu não posso falar com meu professor amanhã)
  • They may not forget my birthday. (Eles não podem esquecer meu aniversário)

Não é necessário mudar a forma do modal verb na terceira pessoa, por isso, não é necessário colocar os finais “s”, “es” e “ies” nem no verbo may nem no verbo principal.

Exemplos:

  • She may go downtown alone. (Ela pode ir ao centro da cidade sozinha)
  • He may travel this year. (Ele pode viajar esse ano)
  • Paul may not run anymore. (Paul não pode correr mais)
  • I don’t now but He may come to the class. (Eu não sei, mas ele pode vir a aula)
  • May your father sing? (O seu pai pode cantar?)

Com isso, ao fazer uso do verbo modal may o falante expressará, em situações formais, uma permissão ou indicará a probabilidade de algo acontecer ou não.

Referência:
CUNNINGHAM, Gillie; REDSTON, Chris. Face2Face: Upper Intermediate. 1 ed. Brasil: Cambridge do Brasil, 2008

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