Sedimentação

Por Lucas Martins
A sedimentação é um processo de separação de misturas heterogêneas, que apresentam mais de uma fase (por exemplo, água misturada com areia). A técnica consiste em deixar a gravidade atrair para o fundo do recipiente a substância mais pesada (densa), e a mais leve ficará concentrada na parte de cima. Quando as partículas das substâncias são muito pequenas, demoram muito para sedimentarem.

Centrífuga. Foto: Rockpocket [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

Centrífuga. Foto: Rockpocket [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

Para acelerar o processo, foi criada a centrífuga, em que as substâncias são colocadas em pequenos tubos e rotacionados em alta velocidade, fazendo a parte mais densa se acumular no fundo do tubo. Este processo é bastante utilizado em exames de sangue, para separar os elementos figurados (hemácias, plaquetas e leucócitos) do plasma.