Dados Geográficos

O que diferencia os chamados dados geográficos dos demais é sua componente espacial. Por isso eles também são chamados de dados espaciais. Quando falamos em componente espacial queremos dizer que estes dados são representações da superfície terrestre e estão relacionados com sua localização no espaço, ou seja podem ser posicionados em determinada região geográfica tendo por base suas coordenadas. Assim, com base nessas informações, torna-se possível a análise do espaço geográfico.

Ao se trabalhar com dados geográficos, é bastante útil determinar relações topológicas como adjacência, pertinência, intersecção, cruzamento e proximidade. Por exemplo, em determinado projeto pode surgir a questão: Que municípios são cortados pelo Rio Paraíba do Sul?

Conforme destaca a figura abaixo, os dados geográficos são agrupados em duas grandes classes ou modelos de representação, a saber: vetorial e matricial (raster).

Estas classes de representação se referem a forma na qual os dados espaciais são armazenados (vetores ou matrizes).

Classe Vetorial

Dados espaciais armazenados no modelo vetorial tem a localização e os atributos gráficos de cada objeto representadas por pelo menos um par de coordenadas.

Nesta classe as entidades podem ser apresentadas na forma de pontos, linhas (arcos e demais elementos lineares) e polígonos (áreas). Conforme a figura abaixo.

Pontos são utilizados para representar, por exemplo, a localização de crimes ou ocorrências de doenças. Linhas tem aplicação na representação de redes de esgoto, traçado de rios e semelhantes. Polígonos podem representar desde lotes de uma quadra até continentes.

Com respeito aos polígonos é digno de nota observar que estes dividem o plano em duas regiões: o interior, que em geral inclui a fronteira do polígono fechado e o exterior.

Classe Matricial

Nesta modelo, a representação é feita através de uma matriz composta de um certo número de colunas e linhas, onde cada célula tem um valor correspondente ao atributo analisado e pode ser localizada pelo cruzamento entre as linhas e colunas.

A figura a seguir ilustra a representação raster em duas diferentes resoluções espaciais. Note que as células da imagem da esquerda são maiores que as da imagem da direita, o que significa que a segunda tem melhor resolução espacial.

A escolha do uso do modelo vetorial ou matricial dependerá de diversos fatores, pois ambos apresentam vantagens e desvantagens na sua utilização. Por exemplo, a classe raster representa melhor fenômenos com variação contínua no espaço. Já o armazenamento na forma de vetores (por coordenadas) é mais preciso.

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Referências:
CÂMARA, G., CASANOVA, M.A., DAVIS JUNIOR, C., VINHAS, L., QUEIROZ, G. Banco de Dados Geográficos, Curitiba, Editora MundoGEO, 2005. Disponível em: <www.dpi.inpe.br/livros/bdados/cap1.pdf> Acesso em 19 de Mar. de 2010.

CÂMARA, G., DAVIS JUNIOR, C., MONTEIRO, A. M. Introdução à Ciência da Geoinformação, INPE. Disponível em: <http://www.dpi.inpe.br/gilberto/livro/introd/> Acesso em 19 de Mar. de 2010.

MEDEIROS, A.M. L. Curso de Introdução ao uso de Geotecnologias Livres, 2009, João Pessoa.