Processador

Por Yuri Pacievitch
O processador, também chamado de CPU (central processing unit), é o componente de hardware responsável por processar dados e transformar em informação. Ele também transmite estas informações para a placa mãe, que por sua vez as transmite para onde é necessário (como o monitor, impressora, outros dispositivos). A placa mãe serve de ponte entre o processador e os outros componentes de hardware da máquina. Outras funções do processador são fazer cálculos e tomar decisões lógicas.

Algumas características do processador em geral:

  • Frequência de Processador (Velocidade, clock). Medido em hertz, define a capacidade do processador em processar informações ao mesmo tempo.
  • Cores: O core é o núcleo do processador. Existem processadores core e multicore, ou seja, processadores com um núcleo e com vários núcleos na mesma peça.
  • Cache: A memória Cache é um tipo de memória auxiliar, que faz diminuir o tempo de transmissão de informações entre o processador e outros componentes
  • Potência: Medida em Watts é a quantia de energia que é consumida por segundo. 1W = 1 J/s (Joule por segundo)

A Evolução dos processadores é surpreendente. A primeira marca no mercado foi a INTEL, com o a CPU 4004, lançado em 1970. Este CPU era para uma calculadora. Por isto, muitos dizem que os processadores começaram em 1978, com a CPU 8086, também da Intel.

Alguns anos mais tarde, já em 2006, é lançado o CORE 2 DUO, um super salto na tecnologia dos processadores.

Para comparar:

  • CPU 8086:
    • Numero de transistores 29000
    • Freqüência máxima 8 Mhz
    • Tamanho do registro da CPU 16 bits
    • Tamanho da BUS externa 16 bits
  • Core i7
    • Suporte: Socket LGA 1366
    • Frequência (MHz): 3,2 GHz
    • Bus processador: 4,8 GTps
    • Gravação: 32 nm
    • Tamanho Cache L1: 6 x 64 KB
    • Tamanho Cache L2: 6 x 256 KB
    • Tamanho Cache L3: 12 MB
    • Arquitetura: Core i7 Westmere

Nota-se a diferença entre os processadores. O CPU 8086 tem freqüência de 8 MHz, enquanto que o i7 tem uma freqüência de 3,2 GHz (3200 MHz), lembrando que o i7 tem 8 núcleos, cada um com estas especificações.

Processadores bons são indispensáveis para as mais simples aplicações no dia a dia. Tarefas como abrir um arquivo, até rodar os games mais atuais, o processador é quem faz tudo isso acontecer.

A Tecnologia dos processadores está evoluindo cada vez mais. Atualmente temos processadores domésticos com 8 núcleos, e cada vez aumenta mais a capacidade de processamento dos novos produtos lançados no mercado.

Referências:
PROCESSADOR. Disponível em: http://www.guiadohardware.net/termos/processador Acesso em 02 jan. 2011.

Processadores - Parte 1: clock, bits, memória cache e múltiplos núcleos. Disponível em: http://www.infowester.com/processadores1.php  Acesso em 02 Jan. 2011