Como ler e escrever as Horas em Inglês

Por Emerson Santiago
A leitura de horas na grande maioria dos países de língua inglesa dá-se de um modo um pouco diverso do sistema utilizado no Brasil. O sistema utilizado é conhecido na língua inglesa como "relógio de 12 horas" (12-hour clock), uma convenção de conversão de tempo onde as 24 horas do dia normal são divididas em dois períodos denominados: a) "ante meridiem" (a.m., do latim "antes do meio-dia" - no inglês atual, esta orientação inverteu-se e a sigla passou a significar "after midnight", ou "depois da meia-noite") e "post meridiem" (p.m., do latim "depois do meio dia"). Cada período consiste de 12 horas numeradas: o 12 (funcionando como zero)  1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10,11.

Foto: Sun Ladder (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons

Foto: Sun Ladder (Own work) [CC-BY-SA-3.0 or GFDL], via Wikimedia Commons

O relógio de 12 horas foi desenvolvido gradualmente desde o segundo milênio a.C. até o século XVI da nossa era e era originalmente popular entre os povos do norte da Europa, sendo atualmente utilizado como o sistema padrão em várias antigas colônias do Reino Unido, incluindo ainda Estados Unidos e Canadá (na sua parte de fala inglesa), incluindo-se aí as Filipinas, antiga colônia dos Estados Unidos. É utilizado também na maioria do globo de maneira informal.

O sistema do relógio de 12 horas pode ser encontrado na sua mais antiga versão nas civilizações da Mesopotâmia e do Egito antigo. Tanto o relógio do sol bem como o relógio d´água (o primeiro utilizado de dia, e o segundo à noite) foram encontrados na tumba do faraó egípcio Amenhotep I. Desde cerca de 1500 a.C., estes dois relógios dividiam o tempo num sistema similar ao utilizado pelo relógio de 12 horas nos dias atuais.

Os romanos também utilizavam o relógio de 12 horas: o dia era dividido em 12 horas equivalentes e a noite dividida em quatro relógios.

O sistema é basicamente este:

O dia inicia-se à meia noite. portanto, o primeiro numeral a receber o "a.m" (antes do meio dia) é o numeral "12":

12:00 a.m. (meia-noite; correspondente ao predominante no Brasil que é 00:00)
1:00 a.m.
2:00 a.m.
3:00 a.m.
4:00 a.m.
5:00 a.m.
6:00 a.m.
7:00 a.m.
8:00 a.m.
9:00 a.m.
10:00 a.m.
11:00 a.m.
12:00 p.m. (correspondente ao meio-dia)
1:00 p.m.
2:00 p.m.
3:00 p.m.
4:00 p.m.
5:00 p.m.
6:00 p.m.
7:00 p.m.
8:00 p.m.
9:00 p.m.
10:00 p.m.
11:00 p.m.
12:00 a.m. (meia-noite)

No Brasil, o sistema utilizado é o de contagem contínua das horas. A partir do meio-dia, as horas continuam a partir de 12: 1 da tarde são 13 horas; 6 da tarde, 18 horas, e assim por diante.

Leia mais sobre Datas e Horas em Inglês.

Bibliografia:
http://www.aulaparticulardeingles.com.br/horas_em_ingles.html - Página "Aula Particular de Inglês" - Horas em Inglês
http://www.solinguainglesa.com.br/conteudo/horas.php - Página "Só Língua Inglesa" - Dizendo as horas