Tempos verbais em Inglês

Por Emerson Santiago
Como na grande maioria das línguas ocidentais, incluindo o português, a língua inglesa está fortemente estruturada em torno de verbos e suas várias formas, os tempos verbais. Este artigo não é exaustivo em prever todas as possibilidades da língua, mas é abrangente o bastante para cobrir os casos mais comuns.

Em inglês, são estes os tempos verbais:

Simple Present - utilizado para descrever uma ação habitual, fato genérico, horários futuros e uma verdade universal

  • The company invests in Asia. / A companhia investe na Ásia.
  • The sun rises in the east. / O sol nasce a leste.
  • He leaves the office at 6:00 p.m. / Ele deixa o escritório às 18 h.
  • Dogs bark. / Cães latem.

Present Continuous - empregado para descrever uma ação específica que está ocorrendo, ações de maior duração que estão ocorrendo ou então um plano futuro

  • You are learning English now. / Você está aprendendo inglês agora.
  • Salaries are shrinking. / Os salários estão encolhendo.
  • I am studying to become a lawyer. / Estou estudando para me tornar advogado.

Simple Past - é o tempo passado em sua forma básica, usado em uma ação já concluída, que ocorreu durante algum tempo e também já foi concluída, uma atividade ocorrida regularmente no passado

  • I saw a movie yesterday. / Eu vi um filme ontem.
  • I worked at SENAI from 1985 to 1995. / Trabalhei no SENAI de 1985 a 1995.
  • We sold some cars last week. / Nós vendemos alguns carros semana passada.

Past Continuous - este tempo verbal trata de ações interrompidas / ações paralelas ou ação repetida no passado ou eventos planejados no passado

  • I was showering when she called. / Eu estava tomando banho quando ela ligou.
  • While Ellen was watching television, Tim was studying. / Enquanto Ellen estava assistindo televisão, Tim estava estudando.
  • Mr. Johnson was leaving for California when it started to rain. / Mr. Johnson estava indo para Califórnia quando começou a chover.

Future - o tempo futuro, em inglês, pode ser feito de dois modos:

a) utilizando "going to" - adequado para expressar uma intenção futura baseada em decisão feita antes, ou para prever um evento que certamente ocorrerá, ou ainda prever um evento quase certo baseado em condições atuais.

  • I'm going to be an doctor when I grow up. / Vou ser um doutor quando crescer.
  • You are going to meet her tonight. / Você se encontrará com ela hoje à noite.
  • I'm going to faint. / Vou desmaiar.

b) utilizando "will" - usado para tomar uma decisão no momento, referir-se a um evento provável ou indicar disposição para fazer algo.

  • I will send you the document when I get it. / Vou enviar-lhe o documento quando eu o conseguir.
  • The sky is cloudy, it will rain soon. / O céu está nublado, vai chover logo.
  • I will help him later. / Eu vou ajudá-lo depois.

Future Continuous - usado em uma ação que acontecerá em um momento específico ou ações futuras já decididas

  • I will be watching TV tonight. / Eu vou assistir TV hoje à noite.
  • Tonight at 6 PM, I am going to be eating dinner. / Vou jantar hoje à noite às 18:00.

Observação: caso precise traduzir uma frase neste tempo verbal, não caia na armadilha de traduzir "vou estar assistindo" ou "vou estar jantando"; construções assim não existem em português.

Present Perfect - este tempo serve para indicar ações em um tempo não especificado no passado, uma ação ocorrida recentemente ou ainda uma ação iniciada no passado e que continua no presente.

  • I think I have met him once before. / Acho que já o conheci antes.
  • There have been many earthquakes in Japan. / Houve muitos terremotos no Japão.
  • I have been here since nine p.m. / Estou aqui desde as 21h.

Present Perfect Continuous - utilizado para ações que se encerraram há pouco, que continuam até o presente, repetidas no passado e que continuam no presente, ou uma ação ocorrendo recentemente, sem nenhum tempo específico.

  • They have been talking for the last hour. / Eles estão conversando há uma hora.
  • He has been studying English since he was fourteen. / Ele estuda inglês desde os quatorze anos

Past Perfect - é empregado em uma ação no passado que ocorreu antes de outra ação no passado ou uma ação que era esperada.

  • I did not have any money because I had lost my wallet. / Eu estava sem dinheiro porque perdi minha carteira.
  • We had had that car for years before it broke down. / Nós tivemos esse carro por anos antes de ele quebrar.

Past Perfect Continuous - usado em uma ação que ocorreu antes de outra ação no passado ou que era esperada ocorrer no passado.

  • They had been talking for over an hour before we arrived. / Eles falaram por mais de uma hora antes de nós chegarmos.
  • Marcos was tired because he had been swimming. / Marcos estava cansado porque estava nadando.

Future Perfect - tempo que se refere a uma ação que será completada no futuro.

  • By next November I will have received my promotion. / Até novembro próximo eu receberei minha promoção.

Future Perfect Continuous - modo que enfatiza o montante de tempo decorrido antes de um momento específico no futuro.

  • You will have been waiting for more than two hours when her plane finally arrives. / Você vai esperar por mais de duas horas, até o avião dela finalmente chegar.

Bibliografia:
Verb Tense Tutorial (em inglês). Disponível em: http://www.englishpage.com/verbpage/verbtenseintro.html >. Acesso: 21/04/13.
Tempos verbais. Disponível em: < http://englishconnected.pbworks.com/w/file/fetch/45089031/TEMPOS%2520VERBAIS.pdf >. Acesso: 21/04/13.