Verbo modal can

Licenciatura em Letras - Português/Inglês (UNIP)

O verbo “can” é um exemplo de “modal verbs” (verbo modal) que, na língua Inglesa, tem a função de auxiliar o verbo principal em uma frase. O can pode ser traduzido como “poder” e expressa habilidade ou capacidade de fazer algo, possibilidade, permissão para fazer algo ou um pedido informal.

Exemplos:

  • We can’t see very well at night. (Nós não podemos ver muito bem à noite) – expressa habilidade
  • My sister can’t sing. (Minha irmã não pode cantar) – expressa habilidade
  • It can happen with you too. (Isso pode acontecer com você também) – expressa possibilidade
  • Anyone can make this wrong. (Qualquer um pode fazer isso errado) – expressa possibilidade
  • Can you pay my bills? (Você pode pagar as minhas contas?) – expressa pedido.
  • My sister can dance with you. (Minha irmã pode dançar com você) – expressa permissão.

Observação: Quando o verbo modal can for utilizado para expressar uma permissão ou um pedido será em situações informais.

Veja algumas características ao utilizar o modal verb can:

Não é necessário utilizar o verbo can com a partícula “to” e o verbo principal será utilizado no infinitivo e sem a partícula “to”. O correto é dizer “I can do” (Eu posso fazer) e não “I can to do”.

Ao utilizar o can nas frases interrogativas ele mudará de posição, aparecendo antes do sujeito.

Exemplos:

  • Can they do a favor to me? (Eles podem me fazer um favor?)
  • Can the student go to school on foot? (O estudante pode ir à escola a pé?)
  • Can you give me a ring? (Você pode me dar um anel?)
  • Can João clean his shoes? (João pode limpar os sapatos dele?)
  • Can you come at my house? (Você pode vir até minha casa?)

Ao utilizar o can em frases negativas é necessário acrescentar o “not” (forma contraída: can’t)

Exemplos:

  • I cannot (can’t) drive. I don’t have driver's license. (Eu não posso dirigir. Eu não tenho carteira de motorista)
  • His father cannot (can’t) run at the park anymore. (O pai dele não pode mais correr no parque)
  • My brother cannot (can’t) go to the party because he has homework. (Meu irmão não pode ir à festa porque ele tem lição de casa)
  • She cannot (can’t) help me tomorrow. (Ela não pode me ajudar amanhã)
  • I cannot (can’t) save the planet alone. (Eu não posso salvar o planeta sozinha)

Não é necessário mudar a forma do modal verb na terceira pessoa, por isso não é necessário colocar os finais “s”, “es” e “ies” nem no verbo can nem no verbo principal.

Exemplos:

  • She can’t keep your secret. (Ela não pode guardar seu segredo)
  • He can walk alone at night. (Ele pode caminhar à noite sozinho)
  • She can’t smoke here. (Ela não pode fumar aqui)
  • He can’t stay here anymore. (Ele não pode mais ficar aqui)

Sendo assim, o verbo modal can é utilizado quando se quer expressar “poder” no sentido de ter habilidade/capacidade, dar permissão ou fazer um pedido de maneira informal.

Referência:
CHIMIM, Renata; Ilearn English student book, 3 / Renata Chimim, Viviane Kirmeliene; [obra coletiva organizada e desenvolvida pela editora]. 1ª. ed. São Paulo: Pearson Education do Brasil, 2013.

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