Verbos modais (Modal verbs)

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Por Daniela Ramos Gomes

Na língua Inglesa, existem os “modal verbs” (verbos modais), como o “can” e o “could”, que são considerados auxiliares, ou seja, são utilizados para ajudar o verbo principal em uma oração.

A função dos verbos modais é mudar ou complementar o sentido do verbo principal, expressando ideias de possibilidade, obrigação, dedução, desejo, proibição, vontade, capacidade, etc. Veja, a seguir, os verbos modais e o que cada um, basicamente, expressa:

  • Can (capacidade): I can run for a long time. (Eu posso correr por muito tempo)
  • Could (possibilidade): I could do it, but I don’t want. (Eu poderia fazer isso, mas eu não quero)
  • Might (probabilidade): You might go with me. (Você pode ir comigo).
  • Should (conselho): You should visit your mother. (Você deveria visitar sua mãe)
  • May (pedido): May I go to the party? (Eu posso ir na festa?)
  • Must (obrigação): He must study English. (Ele deve estudar inglês)
  • Ought to (conselho): You ought to know Rio de Janeiro. (Você deveria conhecer o Rio de Janeiro)
  • Would (pedido): Would you help me with this? (Você me ajudaria com isso?)
  • Shall (sugestão): Shall we study? (Vamos estudar?)

Observação: É interessante estudar cada modal para entender os demais significados de cada um.

Regras de uso:

Não é preciso utilizar o verbo modal com a partícula “to” e o verbo principal estará no infinitivo em sua forma básica, sem o “to”. É errado dizer, por exemplo, “You can to go now” (Você pode ir agora), o correto é dizer “You can go now”.

Outro exemplo: My grandmother must be here later. (Minha avó deve estar aqui mais tarde).

Observação: O único verbo modal que não segue essa regra é o “ought” que sempre será seguido pelo “to”. Exemplo: “He ought to sell his old car” (Ele deveria vender o carro velho dele).

Os verbos modais não se alteram na terceira pessoa, portanto, não é necessário acrescentar os finais “s”, “es” e “ies”. É errado dizer, por exemplo, “She may asks help to you” (Ela pode pedir ajuda para você), o correto é dizer “She may ask help to you”.

Outro exemplo: She can cook a chocolate cake. (Ela pode cozinhar um bolo de chocolate)

Os verbos modais também podem ser utilizados na negativa, acrescentando o “not” na construção da frase. E, em frases interrogativas, colocando o modal verbs antes do sujeito.

Exemplos:

  • You must not (mustn’t) pay the bills for your son. (Você não deveria pagar as contas para seu filho)
  • Could you be wrong about this? (Você poderia estar errado sobre isso?)

Observação: Quando os verbos modais são utilizados no negativo é também possível utilizar a forma contraída deles, que são:

  • Can – cannot – can’t
  • Could – could not – couldn’t
  • Might – might not – mightn’t
  • Should – should not – shouldn’t
  • May – may not – não tem forma contraída
  • Must – must not – mustn’t
  • Ought to – ought not – oughtn’t
  • Would – would not – wouldn’t

Portanto, os verbos modais são utilizados na língua Inglesa para auxiliar o verbo principal, mudando ou complementando seu sentido. É necessário fazer a utilização desses verbos seguindo algumas regras como não ser necessário a utilização do “to”, por exemplo.

Referências:
CUNNINGHAM, Gillie; REDSTON, Chris. Face2Face: Upper Intermediate. 1 ed. Brasil: Cambridge do Brasil, 2008
CUNNINGHAM, Gillie; REDSTON, Chris. Face2Face: Intermediate. 1 ed. Brasil: Cambridge do Brasil, 2008

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