Xerostomia

A xerostomia, popularmente conhecida como boca seca, trata-se de um sintoma ligado à falta de saliva na cavidade oral em decorrência da diminuição ou interrupção da função das glândulas salivares.

Esta condição pode surgir por diversos motivos, como:

  • Uso de certos medicamentos, com antidepressivos e anticolinérgicos;
  • Ingestão inadequada de líquidos;
  • Respiração bucal crônica;
  • Infecções nas glândulas salivares;
  • Uso de tabaco;
  • Radioterapia realizada na cavidade oral;
  • Fatores emocionais, como o estresse;
  • Lesões nos nervos que inervam as glândulas salivares;
  • Higiene bucal deficiente;
  • Patologias sistêmicas e metabólicas;
  • Síndrome de Sjögren;
  • Síndrome de Heerfordt.

Esta disfunção pode ocasionar dificuldade para deglutir e falar, além de halitose e exacerbado aumento de cáries dentárias, uma vez que o efeito protetor da saliva está ausente ou drasticamente reduzido, deixando também a mucosa bucal mais vulnerável a infecções. Também podem ocorrer alterações na língua, como atrofia das papilas, rachaduras, sensibilidade e queimação.

Quando esta condição é crônica, o paciente fica predisposto a apresentar cárie dental aguda, problemas periodontais com posterior perda dos dentes. Em decorrência da secura da boca, o paciente sente incomodo para utilizar próteses dentárias e aparelhos protéticos.

Durante o diagnóstico do fator desencadeante da xerostomia, é importante identificar se tem causa é salivar ou não-salivar. Deve-se fazer a distinção entre a boca seca relacionada à hipofunção secretora ou não para a implementação do tratamento adequado.

Pacientes com xerostomia, além do tratamento adequado, podem adotar algumas medidas, como aumento da ingestão de água, goma de mascar sem açúcar e evitar o uso de tabaco e álcool. Realizar uma boa higiene bucal e check-ups regulares auxilia na manutenção de uma boca saudável.

Fontes:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Xerostomia
http://www.actamedicaportuguesa.com/pdf/2005-18/6/459-466.pdf
http://www.uic.edu/classes/peri/peri343/xerost/xerost1.htm
http://sante.canoe.com/condition_info_details.asp?disease_id=46
http://www.nidcr.nih.gov/oralhealth/topics/drymouth/

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