Semimetais

Antigamente a tabela periódica era dividida em metais, não-metais e metaloides (ou semimetais), termo que significava falsos metais. Porém caiu em desuso esta prática e então hoje em dia classifica-se apenas em metais e ametais.

Os semimetais nas tabelas atuais não são classificados explicitamente por serem utilizados diversos critérios para esta caracterização. Os elementos que podem ser classificados como semimetais são sete, sendo que em alguns casos é incluído o Astato, mas por convenção os classificamos assim:

Estes sete (ou oito) elementos possuem em comum diversas propriedades e que são intermediárias aos metais e aos ametais, por exemplo:

  • Apresentam brilho, porém não tão forte quanto os metais;
  • Conduzem parcialmente a corrente elétrica, ou seja, são semicondutores elétricos;
  • São semicondutores térmicos.
  • Possuem tendência à fragmentação.