Constelação

A União Astronômica Internacional (IAU) considera que constelação é a divisão da esfera celeste, geometricamente, em 88 regiões ou partes. Esse conceito, porém, é bastante recente. Foi adotado durante a revolução da Ciência que nasceu no século XX. Até meados dos anos de 1930, acreditava-se que constelações eram somente agrupamentos de estrelas que formavam figuras de humanos e animais carregados de superstição e lendas.

Origem das constelações

Algumas constelações. Ilustração: NASA.

Algumas constelações. Ilustração: NASA.

É difícil estabelecer uma origem para as constelações. Desde sempre, o ser humano tem a curiosidade de observar as coisas a sua volta e, ao olhar para o céu, imaginou seres mágicos através das figuras que pontinhos luminosos formavam durante a noite. Os primeiros traços de saberes sobre constelações foram encontradas em paredes da caverna de Lascaux na França e data de 17.300 anos atrás.

Os gregos descreveram metade das 88 constelações que conhecemos atualmente. 48 constelações foram relatadas por Ptolomeu e, durante os séculos 16 a 17, os astrônomos europeus adicionaram mais constelações a esse grupo.

As atuais 88 constelações

Com o advento de novas pesquisas que fervilhavam o século XX, era a hora de reformular o que os cientistas sabiam sobre as constelações. As novas pesquisas de evolução estrelar permitiu que as constelações fossem organizadas. Eugène Delporte, em 1930, propôs a organização das constelações 88 grupos de estrelas (nome em latim e, em seguida, nome em português):

  1. Andromeda, Andrômeda (mit.)
  2. Antlia, Bomba de Ar
  3. Apus, Ave do Paraíso
  4. Aquarius, Aquário
  5. Aquila, Águia
  6. Ara, Altar
  7. Aries, Áries (Carneiro)
  8. Auriga, Cocheiro
  9. Boötes, Pastor
  10. Caelum, Buril de Escultor
  11. Camelopardalis, Girafa
  12. Cancer, Câncer (Caranguejo)
  13. Canes Venatici, Cães de Caça
  14. Canis Major, Cão Maior
  15. Canis Minor, Cão Menor
  16. Capricornus, Capricórnio
  17. Carina, Quilha (do Navio)
  18. Cassiopeia, Cassiopéia, Rainha da Etiópia
  19. Centaurus, Centauro
  20. Cepheus, Rei da Etiópia
  21. Cetus, Baleia
  22. Chamaeleon, Camaleão
  23. Circinus, Compasso
  24. Columba, Pomba
  25. Coma Berenices, Cabeleira
  26. Corona Australis, Coroa Austral
  27. Corona Borealis, Coroa Boreal
  28. Corvus, Corvo
  29. Crater, Taça
  30. Crux, Cruzeiro do Sul
  31. Cygnus, Cisne
  32. Delphinus, Delfim
  33. Dorado, Dourado (Peixe)
  34. Draco, Dragão
  35. Equuleus, Cabeça de Cavalo
  36. Eridanus, Eridano
  37. Fornax, Forno
  38. Gemini, Gêmeos
  39. Grus, Grou (tipo de ave)
  40. Hercules, Hércules
  41. Horologium, Relógio
  42. Hydra, Cobra Fêmea
  43. Hydrus, Cobra Macho
  44. Indus, Índio
  45. Lacerta, Lagarto
  46. Leo, Leão
  47. Leo Minor, Leão Menor
  48. Lepus, Lebre
  49. Libra, Libra (Balança)
  50. Lupus, Lobo
  51. Lynx, Lince
  52. Lyra, Lira
  53. Mensa, Montanha da Mesa
  54. Microscopium, Microscópio
  55. Monoceros, Unicórnio
  56. Musca, Mosca
  57. Norma, Régua
  58. Octans, Octante ou Oitante
  59. Ophiuchus, Caçador de Serpentes
  60. Orion, Órion (Caçador)
  61. Pavo, Pavão
  62. Pegasus, Pégaso (Cavalo Alado)
  63. Perseus, Perseu (mit.)
  64. Phoenix, Fênix
  65. Pictor, Cavalete do Pintor
  66. Pisces, Peixes
  67. Piscis Austrinus, Peixe Austral
  68. Puppis, Popa (do Navio)
  69. Pyxis, Bússola
  70. Reticulum, Retículo
  71. Sagitta, Flecha
  72. Sagittarius, Sagitário
  73. Scorpius, Escorpião
  74. Sculptor, Escultor
  75. Scutum, Escudo
  76. Serpens, Serpente
  77. Sextans, Sextante
  78. Taurus, Touro
  79. Telescopium, Telescópio
  80. Triangulum, Triângulo
  81. Triangulum Australe, Triângulo Austral
  82. Tucana, Tucano
  83. Ursa Major, Ursa Maior
  84. Ursa Minor, Ursa Menor
  85. Vela, Vela (do Navio)
  86. Virgo, Virgem
  87. Volans, Peixe Voador
  88. Vulpecula, Raposa

Apesar das estrelas formarem figuras semelhantes aos nomes que carregam, a IAU define uma constelação por suas coordenadas e pode ter diversas variações em sua representação. Elas devem ser diferentes dos asterismos, que são padrões ou formas estrelares que não estão relacionadas com as constelações conhecidas mas são amplamente conhecidas pela comunidade astronômica.

Reconhecer algumas constelações não é difícil. Uma constelação bastante fácil é a de Orion por conta de suas estrelas muito brilhantes. Representa uma figura mitológica de um caçador ou guerreiro acompanhado de seus cães de caça. A constelação do Cruzeiro do Sul é a mais importante e famosa no hemisfério sul do planeta. Apesar de pequena, é reconhecível pelo brilho médio de suas estrelas. Na bandeira do Brasil, as constelações se fazem presentes. O cruzeiro do Sul representa os estados do sudeste e a Bahia.

Referências:
http://www.iau.org/public/themes/constellations/
http://www.observatorio.ufmg.br/dicas13.htm
http://www.alcyone.de/SIT/bsc/bsc.html

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