Nucleossomo

O nucleossomo, também chamado de nucleossoma, trata-se da unidade fundamental da cromatina dos seres eucarióticos. Consiste em uma unidade de DNA dividida em duas espirais, que se enrosca em torno de um disco proteico, composto por proteínas, as histonas e as não-histonas.

As histonas são proteínas simples, solúveis em água. Foram descritas cinco histonas distintas (H1, H2A, H2B, H3 e H4), contudo, apenas quatro compõem o nucleossomo (H2A, H2B, H3 e H4) juntamente com o DNA. Com relação a essas quatro, existem duas cópias de cada, originando um octâmero.

nucleossomo

Na fase de mitose, quando há a intensa condensação dos cromossomos, o DNA compacta-se com a aproximação dos nucleossomos.

Esta estrutura pode ser vista apenas sob microscopia eletrônica, na qual se apresentam com aspecto de pequenas contas de um colar, ao longo da fita de DNA.

Fontes:
http://genetica.ufcspa.edu.br/cromatina.html
http://pt.wikipedia.org/wiki/Nucleossoma
Ilustração: http://biology.kenyon.edu/courses/biol114/Chap01/chrom_struct.html

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