Por que choramos ao cortar cebola?

Graduação em Química (Centro Universitário Franciscano, UNIFRA, 2014)

Essa é uma pergunta que passa pela cabeça de muitas pessoas durante ao preparo de uma refeição por exemplo. A explicação de por que choramos ao cortar cebola é uma reação química bem simples.

A cebola tem em sua composição o ácido propenilsulfênico cuja fórmula podemos ver abaixo:

Ao cortar a cebola é liberado o enxofre (S) devido à um processo enzimático. O gás sulfênico se dissipa pelo ar e ao entrar em contato com a mucosa dos olhos que contém água transforma-se em ácido sulfúrico fazendo com que as pessoas sintam ardência e irritação. O cérebro entende que precisa produzir e liberar lágrimas para limpar os olhos e dessa forma acabamos “chorando” ao cortar uma simples cebola.

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