Unidades de comprimento

Mestre em Oceanografia Física (USP, 2019)
Graduada em Física (UFABC, 2016)

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Medir o comprimento das coisas é algo que fazemos constantemente no nosso dia a dia, porém isso é realizado de maneira correta porque utilizamos unidades de medida apropriadas, pois, se você medir sua mesa na unidade x e for comprar uma toalha de mesa medida na unidade y, ela pode nãos servir. Então vamos ver as principais unidades de medida de comprimento.

Unidades de comprimento no Sistema Internacional de Medidas (SI)

No Sistema Internacional de Medidas (SI), o sistema de medidas que utilizamos, a unidade de medida de comprimento é o metro (m), definido como “o comprimento do caminho percorrido pela luz no vácuo durante um intervalo de tempo de 1/299792458 segundos”.

A unidade metro apresenta múltiplos que são constantemente utilizados:

Fator Nome Símbolo
10-1 m decímetro dm
10-2 m centímetro cm
10-3 m milímetro mm
10-6 m micrometro μm
10-9 m nanometro nm
10-12 m picometro pm
10-15 m fentometro fm
10-18 m attometro am
10-21 m zeptometro zm
10-24 m yoctometro ym

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Fator Nome Símbolo
101 m decametro dam
102 m hectometro Hm
103 m quilometro km
106 m megametro Mm
109 m gigametro Gm
1012 m terametro Tm
1015 m petametro Pm
1018 m exametro Em
1021 m zettametro Zm
1024 m yottametro Ym

Apesar do metro ser a unidade oficial do SI, no dia a dia, além dele, utilizamos muito o seus múltiplos, tanto que até foi criada uma tabela direta de conversões para facilitar isso. Veja abaixo:

Outras unidades de comprimento

Dependendo do sistema de unidades, da variável medida ou até do país podemos encontrar outras unidades de comprimento.

Algumas unidades gerais:

  • No sistema de unidade centímetro-grama-segundo, a unidade de comprimento é o centímetro.
  • Fermi (fm): equivale a 1 fentometro.
  • Angstrom (Å): equivale a 100 picometros.
  • Mícron (μm): equivale a 1 micrometro.
  • Polegada ("): equivale a 25,5 milímetros.
  • Pé: equivale a 0,3048 metros.
  • Jardas: equivale a 0,9144 metros.
  • Milhas: equivale a 1609,344 metros.

Na marinha ou navegação em geral utilizamos:

  • Braça: unidade marítima, equivale a 2 jardas ou 1,8288 metros.
  • Milha Náutica: unidade marítima que equivale a 1852 metros.

Na astronomia, onde temos distâncias imensas, são utilizadas, por exemplo, as seguintes unidades:

  • Anos luz: refere-se a distancia que a luz viaja no vácuo em um ano e equivale a aproximadamente 9.460.730.472.580 quilômetros.
  • Unidade astronômica (au): é definida como 149.597.870 quilômetros (aproximadamente a distância entre a Terra e o Sol).
  • Parsec (pc): equivale a aproximadamente 3.085.677.581.467,9 quilômetros.

Algumas unidades utilizadas antigamente:

  • Côvado: utilizado pelos povos antigos (ex. babilônicos) equivale a 0.4572 metros.
  • Vara: equivale a 1,1 metros.
  • Eles também utilizavam partes do corpo: pés, polegadas, braças, etc.

Instrumentos de medida de comprimento

Existem muitos instrumentos de medida de comprimento. Vamos destacar os principais:

  • Trena (Laser ou fita): utilizadas para medir grandes comprimentos, oferecem valores em metros e centímetros. Seu tamanho é variável.
  • Régua: utilizada para medir pequenos comprimentos. Ela fornece valores em centímetros e milímetros.
  • Paquímetro: instrumento de alta precisão fornece valores de comprimento em milímetros.
  • Metro: utilizado muito em obras, esse instrumento tem 1 ou 2 metros e fornece medidas em metros ou centímetros.
  • Fita métrica: utilizada para medir o comprimento de roupas ele fornece valores em metro ou centímetros.

Muitas vezes o laser, instrumentos contendo laser ou até um laser acoplado a certos instrumentos também são utilizados para medir comprimentos. Por exemplo, lasers foram usados para medir a distância da Terra à Lua (astronautas colocaram espelhos na Lua. Da Terra, cientistas mediram o tempo de retorno de um feixe de laser emitido em direção ao espelho, sendo assim possível calcular essa distância.).

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