Sílica gel

A sílica gel, cuja fórmula química é SiO2, é uma substância sintética proveniente da reação do silicato de sódio (Na2SiO3) e ácido sulfúrico (H2SO4). Trata-se de um importante composto dessecante e desidratante, ou seja, capaz de reter a umidade de certos ambientes, mecanismo que se dá por adsorção física (processo em que as moléculas de um líquido se aderem à superfície do dessecante).

Essa substância é útil na conservação de materiais, protegendo-os dos efeitos nocivos da umidade, da oxidação aérea e da propagação de fungos. A sílica gel é encontrada no comércio embalada em sachês de tecido não tecido (TNT) ou em cápsulas, que são colocados em gavetas, armários, sapatos, aparelhos eletrônicos, instrumentos musicais, caixas, filmes fotográficos, entre outros materiais que dependem de um controle de umidade para terem sua integridade mantida. Normalmente, recomenda-se o uso de 1 Kg de sílica gel para cada metro cúbico de área a ser resguardada.

Geralmente, a capacidade de adsorção dessa substância é de cerca de 30% do seu peso, perdendo seu efeito dessecante à medida que é utilizada. No caso da sílica azul (um dos tipos de sílica gel), é possível perceber facilmente essa inatividade, visto que ela possui em sua fórmula um reagente que faz com que sua cor altere e ganhe uma tonalidade rosa, o que indica perda da ação dessecante. Já a sílica gel branca (outro tipo muito comum de sílica gel), embora possua igual atividade desidratante, ela não possui nenhum tipo de indicador de perda de efeito e, por isso, sua utilização é frequentemente combinada com a sílica azul, pois quando a azul mudar de cor, subtende-se que a branca também já está inativa.

Após a identificação da perda de efeito, o usuário pode regenerar a sílica gel. Para isso, a substância deve ser retirada dos sachês, espalhada numa superfície e aquecidas sob uma temperatura entre 100 e 200 °C, por 90 minutos, aproximadamente. Quando esse procedimento é feito com a sílica gel azul, na maioria das vezes, a sua coloração já passa de rosa (saturada) para azul (normal) nos primeiros 30 minutos, porém, é aconselhado deixá-la aquecendo por mais tempo para que ela seja totalmente regenerada. Após o aquecimento, basta esperar esfriar e armazená-la novamente em sachês devidamente lacrados.

Conforme é regenerada, a sílica perde de 10% a 20% da sua capacidade dessecante, uma vez que, além de umidade, ela também retém partículas de poeira, que obstruem os poros e impedem que a adsorção ocorra adequadamente. Assim sendo, o processo de regeneração da sílica deve ser feito por, no máximo, 3 vezes.

Referências:
http://www.e-didai.com.br/como-usar-silica-gel#answer7
http://pt.wikipedia.org/wiki/S%C3%ADlica-gel

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