Sílica gel

Graduação em Química (Faculdades Anhanguera, 2016)

A Sílica Gel é uma substância coloidal que possui uma vasta capacidade de absorção. É amplamente utilizada como agente dessecador, por ser muito hidrofílico, ou seja, possuir afinidade com líquidos, o processo de adsorção da umidade ocorre através da adesão das moléculas de um líquido na superfície da sílica. É produzida pela reação do silicato de sódio com o ácido sulfúrico, e amplamente utilizado para proteger alimentos, produtos, calçados, bolsas e acessórios, filmes fotográficos e cinematográficos, equipamentos e aparelhos eletrônicos, enfim, uma ampla gama de produtos e materiais que são afetados pelos efeitos nocivos da umidade e oxidação.

Há diversos tipos de Sílica Gel disponíveis no mercado (normalmente em forma de esferas brancas ou azuis), e estas, conforme são utilizadas, perdem sua eficiência na absorção da umidade do meio, sendo necessária a substituição ou regeneração devido à inativação do efeito dessecante. Um dos tipos de Sílica Gel disponíveis no mercado possui coloração azul, e ao perder sua eficácia, muda sua coloração para uma tonalidade rosada, indicando que o material já está saturado.

Para regenerar o material, este deve ser mantido em temperatura de 100 a 200°C, por 90 minutos, removendo a umidade adsorvida nas esferas de Sílica Gel, possibilitando a reutilização do material para a aplicação desejada, contudo, vale salientar que esse processo causa a perda de 10 a 20% da capacidade dessecante do material, e após alguns processos de recuperação, o produto perde sua eficiência.

Sílica-gel. Foto: jakkrit pimpru / Shutterstock.com

São comummente comercializadas em sachês, com pesos variados, utilizados nas mais diversas aplicações. Podem ser encontradas em frascos, e embalagens maiores, quando sua aplicação requer quantidades elevadas do produto. É bastante comum utilizar a sílica gel para prevenção de formação de fungos e mofo em ambientes que são propensos a formação destes, pois como o material possui afinidade por umidade, o ambiente torna-se pouco propício à formação de mofo (que gosta de ambientes úmidos).

Dentre as principais aplicações do produto, podemos citar o uso em dessecadores de laboratório, sachês de produtos comerciais (remédios, bolsas, roupas, calçados, mochilas, etc.), indústria de tintas e vernizes, aditivo para materiais plásticos na confecção de diversos produtos, indústria de cosméticos, entre outras inúmeras aplicações.

Leia também:

Bibliografia:

http://www.softpost.com.br/silicagel.htm

http://www.fujisilysia.com/tecnologia/silica-gel-e-suas-aplicacoes/?lang=pt-br

http://www.splack.com/capsula-silcia-gel

http://www.qualitybrasil.ind.br/8_11.html

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