Unidades de Medidas em Inglês

Por Emerson Santiago
As unidades de medida são úteis para fornecer padrões. Podemos medir o quão grandes são as coisas ou quão pesadas​​, além de tantas outras características.

Nos países de língua inglesa, temos dois sistemas concorrentes: um é o U.S. Customary System of units, utilizado nos Estados Unidos e seus territórios; o outro é o British Imperial System, empregado pela Grã-Bretanha, seus territórios e ex-colônias. Os nomes das unidades e as relações entre eles são geralmente os mesmos em ambos os sistemas, mas os tamanhos das unidades diferem, por vezes consideravelmente.

Muitas unidades americanas de pesos e medidas são baseadas em unidades em voga na Grã-Bretanha antes de 1824, quando o sistema imperial britânico foi estabelecido. Hoje, já não há qualquer relação direta entre ambas as unidades com mesmo nome. Em 1959, foi redigido um acordo internacional entre os países de língua Inglesa para uma racionalização do quintal (hundredweight) e da libra, para fins científicos e tecnológicos.

Tais unidades possuem muitos inconvenientes, como a complexidade da conversão, o uso do mesmo nome para diferentes unidades, (a ounce (onça), é usada para peso e capacidade líquida, e o quart e o pint são empregados em líquidos e sólidos). Há ainda três sistemas diferentes de pesos, o avoirdupois, o troy, e o apothecaries', o que traz inúmeras desvantagens, especialmente se considerarmos a ampla utilização de um sistema métrico muito mais simples em outras partes do mundo. Por isso mesmo, há várias propostas para acabar com o Customary System e substituí-lo pelo sistema métrico.

Unidades de Peso

A libra (lb) é a unidade básica de peso, proporcional à massa. Dentro das unidades inglesas de medição há três diferentes, sendo o sistema avoirdupois o mais utilizado. Para medir grandes massas, a unidade usada é o ton. Na Grã-Bretanha há o stone.

O sistema troy (referência à cidade de Troyes, na França, onde teria sido criado) é usado apenas em metais preciosos. O grain é uma unidade do sistema avoirdupois:  1 peso avoirdupois equivale a 7.000 grains. Por fim, o apothecaries’ está baseado no peso troy. Além de libra, onça, e grains, que são iguais às unidades de troy de mesmo nome, há outras unidades como o dram e o escrúpulo.

  • 1 libra (pound): 0.45359237 kg
  • 1 ton (tonelada "curta" americana): 907,18474 kg
  • 1 ton (tonelada "longa" britânica): 1.016,0469088 kg
  • 1 onça troy: 0,0283495231 kg
  • 1 kg: 15.432,3583529 grains

Unidades de comprimento e área

A unidade básica de comprimento é a jarda, ou yard (yd). Como frações desta temos a polegada ou inch (1/36yd) e o pé, ou foot (1/3yd). Seus múltiplos ​​são o rod (51/2yd), o furlong (220yd), e a milha (mile, com 1.760yd). Para medir a área de um terreno, há o acre, equivalente a 4.840 square yards (jardas quadradas) ou 160 square rods.

  • 1 yard = 0.9144 m
  • 1 inch = 2,54 cm
  • 1 foot = 30,48 cm
  • 1 milha = 1.609344 km

Unidades para líquidos

Para líquidos ou capacidade líquida, a unidade base é o gallon, que é dividido em 4 quarts, 8 pints, or 32 gills. O gallon norte-americano ou wine gallon tem 231 polegadas cúbicas (cu in); já o British imperial gallon é igual a 277,42 polegadas cúbicas. As unidades britânicas de capacidade líquida são cerca de 20% maior do que as suas correspondentes americanas.

  • 1 gallon: 3.78541178 litros
  • 1 british gallon: 4.54609188 litros
  • 1 oil barrel (barril de petróleo): 158.987295 litros

Unidades para sólidos

Para medida de secos ou sólidos, ou capacidade a seco, a unidade de base é o bushel, que está dividido em 4 pecks, 32 dry quarts, ou 64 dry pints. O bushel americano ou Winchester bushel, é cerca de 3% menor do que o British imperial bushel. O barrel é uma unidade para quantidades maiores e tem várias definições legais, dependendo da quantidade a ser medida.

  • 1 bushel = 35.239072 litros

Bibliografia:
English units of measurement (em inglês). Disponível em: < http://www.infoplease.com/encyclopedia/science/english-units-measurement-differences-between-american-british-systems.html >.