"Acento" ou "assento"?

Mestre em Linguística (USP, 2019)
Graduada em Letras (USP, 2016)

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1. Acento e assento: palavras homófonas

As palavras acento e assento apresentam a mesma pronúncia e grafias parecidas, no entanto, os seus significados são diferentes.

Na língua portuguesa há outros casos como esse e a este tipo de palavras damos a classificação de “palavras homônimas”.

2. O que é Acento:

A palavra Acento com ‘c’ é um substantivo e significa o sinal gráfico que aparece na sílaba tônica, ou seja, a sílaba mais forte de uma palavra.

Além disso, acento também se refere a um sotaque ou tom de voz. Sendo, assim, sinônimo de inflexão, timbre, tom, entonação, sotaque, pronúncia, ênfase, destaque e relevo.

Quando o acento consiste em um relevo de tom resultante de maior esforço expiratório, o chamamos de acento de intensidade (acento dinâmico, acento expiratório ou acento de força).

Esse acento se manifesta no vocábulo isoladamente, considerado acento vocabular, ou quando ligado a enunciação de frases (acento frásico).

Por sua vez, o acento resultante do relevo advindo da elevação ou maior altura da voz é chamado de acento musical (acento de altura ou tom).

2.1 Acento gráfico na língua portuguesa

Dentro da língua portuguesa, o acento gráfico é usado nas palavras em posição acima das vogas que indicam a sílaba tônica. A grafia dos acentos no português é:

  • acento agudo (´);
  • acento circunflexo (^);
  • acento grave (`).

2.1.2 Posição do acento tônico

Em relação a posição do acento, seja ele gráfico ou de apenas de relevo de tom, os vocábulos que possuem duas ou mais sílabas podem ser:

  • oxítonos: caso em que o acento tônico recai na última sílaba: material, jaca, parabéns;
  • paroxítonos: quando o acento recai na penúltima sílaba: pólen, rus, circuito;
  • proparoxítonos: o acento tônico recai na antepenúltima sílaba: árabe, cassimo, árvore.

2.2 Exemplo de uso do acento gráfico

  • Ele não sabe acentuar as sílabas direito.
  • Ela gosta de pegar manga na árvore.
  • Os acentos circunflexos e agudos diferenciam o avô da avó.

3. O que é assento

A palavra assento com “ss” pode assumir dois significados diferentes:

3.1 Assento como sinônimo de banco ou cadeira

Assim como acento, a palavra assento pode ser um substantivo. Nesse caso, ela se refere, principalmente, a um local onde podemos sentar: banco, cadeira, ou a indicação de uma base segura para algo.

Além desse significado, a palavra pode ser um registro ou declaração oficial, de juízo e prudência ou paz de espírito.

A origem desse substantivo é o verbo assentar que, por sua vez, tem sua origem na palavra latina assentare, por isso, deve ser escrita com “ss”.

3.1.1 Exemplos de uso da palavra assento:

  • No ônibus cedi meu assento (cadeira) à uma idosa;
  • Estou com as calças molhadas, pois não vi que o assento (local onde se senta) estava molhado;
  • Não encontrei meu assento (registro) de batismo;
  • Esse banco não tem assento (banco/cadeira) exclusivo para idosos;
  • Ela machucou o assento (nádegas) quando caiu do balanço;
  • Esse teatro possuí assentos (poltronas) confortáveis.

3.2 Assento como verbo assentar

Por fim, a palavra assento pode ser a forma do verbo assentar conjugada na 1ª pessoa do singular do indicativo: “eu assento”.

Nesse caso, o verbo assentar se refere ao ato de decidir as condições de alguma coisa ou ação, fixar algum objeto em um determinado lugar, depositar algo em uma superfície, se basear em uma estrutura, anotar algo por escrito.

3.3 Exemplo de uso da palavra assento com sentido de verbo

  • Sou eu que assento (anoto) as informações que são ditas nas reuniões!
  • Ainda hoje eu assento (estabelecer) as condições do nosso contrato.
  • Eu sempre assento (estrutura) muito bem as obras as quais sou responsável.
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