Uso do ponto de interrogação

Mestre em Linguística (USP, 2019)
Graduada em Letras (USP, 2016)

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O ponto de interrogação é um sinal de pontuação indicado pelo símbolo (?). Ele é utilizado para fazer uma pergunta ou para tirar alguma dúvida.

Vale frisar que essa pontuação é utilizada apenas em frases interrogativas diretas. Estas geralmente são iniciadas com pronomes interrogativos, como por exemplo: que, qual, quanto, quem, onde, por que etc.

Observe os exemplos a seguir:

  • Moço, poderia me ajudar a carregar essas sacolas?
  • Quanto custa essas bananas?
  • Afinal, por que você disse aquelas palavras sobre mim?

Já em frases interrogativas indiretas, o ponto de interrogação é substituído pelo ponto final

  • Gostaria de saber quem ajudou Maria a atravessar a rua.
  • Gostaria de saber se você sabe a diferença entre frase interrogativa direta e indireta.
  • Os amigos se questionaram se o garçom não os atenderia.

É importante ressaltar a importância de colocar entonação na voz ao fazer uma pergunta de forma oral, porque é essa entonação que demonstra uma clareza da pergunta. Caso a entonação não esteja presente, a frase pode soar como uma afirmação. Imagine que você fala:

  • Você vai para casa. - Afirmação.
  • Você vai para casa? - Ao pronunciar, será necessário mudar o tom de voz para que fique claro que é uma pergunta.

Outras formas de utilizar a interrogação

É comum encontrarmos pessoas utilizando a interrogação com outros sinais de pontuação. Saiba quais são os casos:

1.1 Interrogação com aspas: é utilizado quando a pergunta é feita por outra pessoa, do discurso ou de um personagem. Ou seja, quando há uma citação de alguém que está formulando uma pergunta.

  • José perguntou: “Quem vai querer ir à festa comigo? ”

1.2 Interrogação com exclamação: geralmente é utilizada quando fazemos uma pergunta e ao mesmo tempo afirmamos algo expressando sentimentos.

  • Como você pode pensar isso de mim?!

1.3 Interrogação com reticências: as reticências são utilizadas após a interrogação quando a pergunta envolve dúvidas.

  • O que Jéssica está fazendo ali?...

Vale ressaltar que no caso da utilização simultânea da exclamação e interrogação, a ordem dos pontos é o que indica se uma frase é mais exclamativa [!?] ou mais interrogativa [?!].

Ponto de interrogação duplicado ou triplicado

Assim como na exclamação (!), o ponto de interrogação pode aparecer duplicado ou triplicado, mesmo que essa repetição não seja prevista oficialmente na gramática. A intenção é enfatizar e intensificar o sentimento do que está sendo expresso na pergunta. Observe:

  • O quê??? – Perguntaram, cheios de espanto.
  • Posso?? Já é a terceira vez que peço isso!

Curiosidades

O ponto de interrogação traz algumas curiosidades. São elas:

Origem

Acredita-se que o ponto de interrogação seja uma abreviação do latim "quaestio", que significa "interrogação" ou "questionar". Essa abreviatura era representada pela sigla "qo", que um tempo depois foi reduzida para um “q” minúsculo posicionado em cima de um “o” pequeno.

Ponto de interrogação invertido (¿)

Uma outra curiosidade: na Espanha existe também o uso invertido da interrogação. Na gramática espanhola, esse tipo de pontuação serve como forma de alertar o leitor que aquela frase trata-se de uma pergunta.

O uso invertido da interrogação (¿) é feito no início da frase, já no final da oração o sinal é usado da mesma forma que conhecemos aqui no Brasil. Veja os exemplos:

  • ¿Cómo te llamas? (Espanha)
  • Como você se chama? (Brasil)

Ponto de interrogação no teclado

Normalmente, o ponto de interrogação se encontra na parte superior de uma tecla partilhada com uma barra oblíqua [/]. Para usá-la, deve-se apertar primeiro a tecla shift [↑] e depois a tecla onde está o ponto de interrogação.

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