Hanseníase (Lepra)

Por Marcos Duarte
A hanseníase mais comumente chamada de “lepra” é uma doença de fundo infeccioso (bactéria Mycobacterium leprae). A doença ataca principalmente a pele e as extremidades do corpo.

A transmissão da doença se dá pelo contato corpo a corpo dos indivíduos contaminados para os indivíduos saudáveis (contato com a ferida, saliva...), onde as bactérias são eliminadas. Porém são apenas algumas pessoas que são suscetíveis a doença (geralmente crianças).

Existem várias formas de manifestação da doença que dependem da resistência dos indivíduos ao bacilo, podem ser medidas através do teste de Mitsuda (Boa defesa, Defesa intermediária e ausência de defesa). Temos as seguintes formas da doença (manifestações clínicas):

- Hanseníase indeterminada: início da doença que geralmente evolui pra cura, nota-se apenas uma pequena mancha na pele (o qual o individuo não possui sensibilidade);

- Hanseníase tuberculóide: ataca os indivíduos mais resistentes ao bacilo, causa poucas lesões e pode causar dor e atrofia dos músculos próximos a área das lesões

- Hanseníase dimorfa: atacam os indivíduos de imunidade intermediária, acometendo os nervos próximos as lesões;

- Hanseníase lepromatosa: ocorre quando o organismo não tem imunidade ao bacilo, causando grandes áreas de lesões no corpo, atrofia muscular e deformidade das extremidades do corpo, afeta também os órgãos internos.

A doença tem cura com tratamentos que variam de 6 meses à um ano. Não é necessário o isolamento dos pacientes como era feito antigamente. O Brasil é o primeiro colocado na América Latina com o número estimado de 500 mil doentes. Todo o tratamento é fornecido gratuitamente pelo SUS.

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