Térbio

O térbio é um metal de transição interna, branco prateado levemente acinzentado, pertencente aos lantanídeos ou terras-raras. È um metal macio, mole e flexível que é facilmente cortado com uma faca afiada. Foi descoberto no ano de 1943 por Monsander, no minério de ítrio juntamente com o érbio cujo, as impurezas restantes da purificação do érbio em 1942, continham o térbio, o metal foi nomeado em homenagem a cidade de Ytterby na Suécia. São conhecidos 21 isótopos de térbio que variam de 145Tb  a 166Tb , somente o isotopo159Tb, é estável para formação do elemento.

Propriedades Físico-Químicas

  • Símbolo Químico: Tb
  • Número atômico: 65
  • Peso Atômico: 158.9 g mol-1
  • Ponto de Fusão: 1360 ° C
  • Ponto de ebulição: 2500 ° C
  • Densidade: 8,27 g cm-3
  • Estado Físico a 25ºC: Sólido
  • Nox: Tb+3
  • Configuração Eletrônica: 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2 3d104p6 5s2 4d10 5p6 6s2 4f9

Quimicamente

O térbio é um metal medianamente reativo, é estável em contato com o ar em temperatura ambiente. Quando o metal é submetido a temperaturas superiores a 100ºC, observa-se a formação de Tb2O3, que apresenta uma coloração marrom escuro semelhante ao chocolate em pó, em temperaturas superiores a 1200º C ocorre uma mudança na estrutura cristalina do metal. O térbio reage com ácidos concentrados ou diluídos, com água e oxigênio, formando diversos compostos químicos como haletos, carbonato, sulfato, nitrato, oxalato, acetato, borato e óxido. As reações abaixo expressam melhor a formação de compostos de térbio.

Obtenção, ocorrência e usos

O térbio é obtido através da reação da reação de seu fluoreto com cálcio sob alta temperatura usando o tântalo como catalisador da reação com posterior purificação do metal através da fusão a vácuo, porém existem outros métodos de obtenção do metal tais como troca iônica e extração por solventes, como comumente tem acontecido no processo de purificação do metal. Não existem pesquisas que apontam o grau de toxicidade do metal e nem de ação biológica, portanto o manuseio do térbio deve ser cuidadoso em virtude de este pertencer a família dos lantanídeos que geralmente apresentam propriedades tóxicas.

O térbio ocorre em minérios como cerite, gadolinita, na monazita a 0,03%, na xenonita e na euxenite a 1% de óxido de térbio, e comumente nos outros minerais em que são encontrados os demais lantanídeos, vale lembrar que assim como a maioria dos elementos químicos o térbio não é encontrado na natureza em seu estado elementar. A utilização do térbio é bastante peculiar, entre seus usos podem ser enunciados os seguintes:

  • Os sais, óxido e hidróxido de térbio juntamente com o fósforo são utilizados na fabricação de tubos de imagem de televisores, na dopagem de dispositivos para computadores e na fabricação de lasers,
  • O térbio metálico juntamente com zircônio e ferro forma ligas metálicas resistentes, que são utilizadas na fabricação de equipamentos refratários, revestimento para reatores nucleares, com o borato de sódio é utilizado em dispositivos de estado sólido, com óxido de zircônio tem aplicação como estabilizador refratário em células catalíticas para fabricação de combustíveis.

Bibliografia:
Jones, Loretta; Atkins, Peter Princípios de Química - Questionando a Vida Moderna e o Meio Ambiente - 3 ª Ed-Porto Alegre:Bookman, 2006

http://www.metall.com.cn/tb.htm
http://www.lanl.gov
http://www.images-of-elements.com

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