Substantivos de gênero vacilante

Mestra em Letras e Linguística (UFG, 2016)
Licenciada em Letras-Português (UFG, 2009)

Publicado em 05/06/2022
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Os substantivos são palavras variáveis que nomeiam pessoas, animais, lugares, objetos, sentimentos. Em Língua Portuguesa, todos os substantivos sofrem a flexão de gênero (masculino e feminino), número (singular e plural) e podem apresentar diferentes variações de grau (normal, aumentativo e diminutivo).

O termo substantivo de gênero vacilante está relacionado à flexão de gênero de alguns substantivos uniformes que sofrem alteração de sentido se precedidos por artigos femininos (a, as, uma, umas) ou por artigos masculinos (o, os, um, uns).

Veja exemplos de substantivos de gênero vacilante flexionados tanto no gênero feminino, quanto no gênero masculino e a alteração dos efeitos de sentidos:

  • o capital (o dinheiro)
  • a capital (a cidade-referência de um Estado)
  • o moral (brio, ânimo)
  • a moral (valores e regras comportamentais)
  • a cabeça (parte do corpo)
  • o cabeça (o chefe, o líder)
  • o caixa (o funcionário, eletrônico)
  • a caixa (objeto)
  • o guia (aquele que guia o caminho)
  • a guia (documento, formulário)
  • o guarda (o soldado)
  • a guarda (vigilância, corporação)
  • o grama (unidade de medida)
  • a grama (relva, capim)
  • o coma (estado de sono permanente)
  • a coma (cabeleira, juba)
  • o coral (coro musical; fauna e flora oceânicas)
  • a coral (espécie de serpente peçonhenta)
  • o rádio (aparelho, objeto)
  • a rádio (estação de radiotransmissão)

A partir dos exemplos é possível observar que a forma escrita das palavras permanece a mesma, o que determina sua alteração semântica é a anteposição de artigos definidos ou indefinidos aos substantivos.

Agora, observe alguns substantivos de gênero vacilante que admitem apenas uma flexão de gênero, ou masculino, ou feminino:

Substantivos masculinos
apenas
Substantivos femininos
apenas
O guaraná A alface
O herpes A acne
O cônjuge A sentinela
O champanhe A dinamite
O eczema A derme
O aneurisma A libido
O diadema mascote
A patinete
A grafite
A cal

Outras flexões de gênero dos substantivos uniformes

Os substantivos uniformes são aqueles que apresentam apenas uma forma para representar os gêneros masculino e feminino dos seres e são classificados em: epiceno, comum de dois e sobrecomum.

Substantivos Epicenos

Os epicenos apresentam uma só forma para ambos os gêneros, sendo antecedidos por artigos ou pronomes adjetivos masculinos ou femininos e seguidos das palavras macho e fêmea.

Exemplos:

  • a cobra (macho/fêmea)
  • a onça
  • a girafa
  • a baleia
  • a barata
  • a borboleta
  • a girafa

Substantivos Comuns de dois

O substantivo comum de dois gêneros, como o próprio nome revela, é aquele que apresenta a mesma forma para designar os gêneros masculino e feminino. O que os diferencia é a anteposição de artigos ou pronomes adjetivos masculinos ou femininos.

Exemplos:

  • o / a gerente
  • o / a dentista
  • o / a docente
  • o / a artista
  • o / a analista
  • o / a agente
  • o / a indígena

Substantivos Sobrecomuns

Os substantivos sobrecomuns são aqueles que apresentam um único gênero gramatical para designar tanto seres do sexo feminino, quanto seres do sexo masculino.

Exemplos:

  • o apóstolo
  • o cônjuge
  • a criança
  • a testemunha
  • o algoz
  • o carrasco
  • o indivíduo
  • o monstro
  • a pessoa
  • a vítima
  • o animal
  • o dedo-duro
  • o defunto
  • o gênio
  • o cadáver

Aprenda mais sobre as flexões dos substantivos estudando a respeito dos substantivos de dois números.

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