Gavião

Gavião é o nome popular dado ao grupo de aves pertencentes à familia Accipitridae. São aves de rapina com visão e audição apuradas, bico curvo e garras fortes para agarrar e capturar as presas. São semelhantes às águias e possuem uma enorme variedade de formas e tamanhos. Os gaviões são predadores ativos, atacando praticamente todos os tipos de presas por meio de técnicas de caça variadas. Ocorrem em todos os continentes, com exceção da Antártida.

Os gaviões que ocorrem no Brasil podem ser divididos em quatro grupos:

  • Gaviões-planadores: inclui uma grande variedade de espécies de pequeno a médio porte que em sua maioria possui asas longas e amplas para planar. Forrageiam tanto sobrevoando a área de caça quanto aguardando a presa em um poleiro.
  • Gaviões-milanos: É o grupo das subfamílias Milvine, Pernine e Elanine. Possuem asas largas, pernas e garras mais delicadas, pois muitas de suas espécies se alimentam de insetos e de pequenos vertebrados. Costumam nidificar em colônias.
  • Açores: inclui as espécies do gênero Accipiter. Possuem asas curtas, pescoço pequeno e cauda comprida. São especializados na captura de aves, possuindo aerodinâmica adaptada à caça em meio a obstáculos, pois vivem em áreas de florestas e bosques.
  • Tartaranhões: Grupo do gênero Circus. Possuem asas e cauda longas e pernas finas. Caçam pequenos vertebrados voando em baixas alturas sobre pântanos e áreas alagadas.

Dentre as muitas espécies de gaviões, o Gavião-carijó (Rupornis magnirostris) é a predominante no Brasil, ocorrendo em todo território nacional. Também é encontrado no México e na Argentina. Pesa de 250 a 300 gramas e mede de 31 a 41 centímetros, sendo os machos menores que as fêmeas. Os adultos possuem a ponta do bico negra com a base amarelada; a cabeça e a parte superior das asas amarronzadas se tornam cinzas à medida que a ave amadurece. O peito é ferruginoso, a barriga e as pernas são brancas. Possuem duas listras negras na extremidade da cauda. Com hábitos alimentares bem generalistas, consome desde insetos até aves e lagartos. Como toda ave de rapina, participa do equilíbrio da fauna, evitando superpopulação de roedores e aves pequenas, além de eliminar indivíduos defeituosos e doentes.

Já o Gavião-real (Harpia harpyja) é o maior gavião encontrado no Brasil, podendo atingir 105 cm de comprimento e 9 kg. Suas asas podem atingir até dois metros de envergadura. Ocorre por quase todo o Brasil e do sul do México à Bolívia e nordeste da Argentina. Alimenta-se principalmente de mamíferos arborícolas, como macacos e preguiças. É uma ave monogâmica que coloca até dois ovos com incubação de aproximadamente 56 dias. Só um filhote sobrevive.

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