Merluza

A merluza (palavra oriunda do latim Merluccius, lúcio do mar, devido à sua semelhança com esse peixe de água doce) é um nome de diversos peixes marinhos, pertencentes à ordem Gadiformes, que habitam o Atlântico, Mediterrâneo e Pacífico.

Pode ser um dos seguintes peixes:

  • Família Merlucciidae
    • Merluza européia (Merluccious merluccius)
    • Merluza argentina (Merluccious hubbis)
    • Merluza austral (Merluccious australis)
    • Merluza chilena (Merluccious chilensis)
    • Merluza peruana (Merluccious gayi peruanus)
    • Merluza de cola (Macruronus magellanicus)
  • Família Nototheniidae
    • Merluza negra (Dissostichus eleginoides)
  • Família Gadidae
    • Merluza vermelha (Urophycis chuss)
    • Merluza branca (Urophycis tenuis)

Seu corpo é alongado, moderadamente comprido, coberto por pequenas escamas, a boca é grande, protrátil e os dentes são afiados. A região dorsal e o flanco apresentam coloração azulada que se estende até a linha média do corpo; a face ventral é branco-prateada. As fêmeas chegam a medir até 90 cm de comprimento, enquanto os machos atingem, no máximo, 60 cm.

Realizam migrações sazonais verticais durante o dia, provavelmente devido a sua alimentação, realizada, principalmente, durante a noite (formam cardumes densos durante o dia, que se dispersa à noite). Sua dieta é composta, basicamente, por plânctons, cefalópodes, crustáceos e peixes menores. Existem registros que levam a acreditar que esses animais apresentam atos canibais.

A reprodução desses peixes ocorre no inverno e na primavera. Alcançam a maturidade sexual quando ambos os sexos chegam a 36 cm de comprimento, geralmente por volta de 3 a 4 anos de idade.

Possuem uma importância econômica grande, pois são exploradas como recurso pesqueiro dos países onde são encontrados, tanto para consumo interno com o para a exportação. A espécie mais apreciada na América e a merluza argentina (Merluccious hubbis).

Fontes:
http://pt.wikilingue.com/es/Merluza
http://www.viajoporargentina.com/pesca/merluza_por.htm
http://pt.wikipedia.org/wiki/Merluza
http://www.vivaterra.org.br/peixes_salgada_3.htm

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