Peixe-Lua

O peixe-lua, que possui nome científico Mola mola, pertence à ordem Tetraodontiformes e é o maior peixe-ósseo conhecido, chegando a atingir 4 m de comprimento.

Possui uma silhueta inconfundível. Seu corpo circular termina quase abruptamente, como se tivesse sido cortado ao meio. O que deveria ser uma barbatana caudal não passa de uma pequena orla. As barbatanas dorsal e anal, semelhantes e opostas, são os únicos meios de que ele dispõe para a propulsão. Com essa forma desfavorável, não é de admirar que o peixe-lua seja lento, o que o torna uma presa fácil de tubarões. Para estes, aliás, trata-se de uma lauta refeição, já que o peixe-lua é enorme.

Habitam as regiões temperadas e tropicais dos oceanos Atlântico, Índico e Pacífico; é também largamente difundido na bacia do Mediterrâneo. Por vezes é visto na superfície dos oceanos, em um comportamento que acredita-se ter a função de aquecer o corpo após prolongados mergulhos em grandes profundidades.

Esta espécie de peixe faz migrações regulares, costumando aproximar-se das praias quando estas são “invadidas” por medusas, salpas e outros organismos do plâncton, seu alimento habitual.

As fêmeas produzem até 300 milhões de ovos por vez, que são liberados na água e fecundados pelos machos. Durante o seu desenvolvimento, tanto o peixe-lua como os demais representantes de sua família passam por notáveis transformações. Os alevinos (filhotes) saem de ovos pequenos e transparentes e medem apenas alguns milímetros. Seu aspecto modifica-e à medida que vão crescendo.

O peixe-lua destaca-se por carregar uma impressionante carga parasitária, sendo que foram identificadas, até o momento, cerca de 50 espécies distintas, tanto endo quanto ectoparasitas.

Em alguns lugares do mundo, a carne desse peixe é considerada apetecível. No entanto, ela contém neurotoxinas em quantidades consideráveis.

Fontes:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Peixe-lua
http://www.oceanario.pt/cms/394/
http://mundoaquatico.wordpress.com/2009/03/15/peixe-lua-o-gigante/
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Mola-mola-Lisboa-20051020.jpg
Guia Ilustrado – O Mundo dos Animais – Peixe I. Editora Nova Cultura, 1990.

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