Antioxidantes

Por Marina Martinez
Antioxidantes são moléculas capazes de retardar ou impedir o dano oxidativo, processo causado por substâncias chamadas radicais livres, que podem levar à disfunção das células e o aparecimento de problemas como doenças cardíacas, diabetes e câncer. O papel dos antioxidantes é bloquear as reações de oxidação e oferecer proteção às membranas e outras partes das células.

Alguns alimentos antioxidantes. Foto: © iStock.com / funix

Alguns alimentos antioxidantes. Foto: © iStock.com / funix

Os radicais livres são moléculas oxidantes altamente reativas que atacam outras moléculas através da captura de elétrons e, portanto, modificando as estruturas químicas. São produzidos como parte de nosso metabolismo natural, como também são introduzidos no organismo através de fontes externas como exposição ao sol ou a poluição. Outros meios incluem stress, ingestão de bebidas alcoólicas, alimentos insalubres e cigarro.  Os antioxidantes atuam combatendo estes radicais livres e são essenciais para o funcionamento adequado do sistema imunológico.

Os Antioxidantes podem ser classificados em dois tipos:

  • Hidrofílicos: São antioxidantes solúveis em água
  • Hidrofóbicos: São antioxidantes solúveis em lipídios

Em geral, os antioxidantes solúveis em água reagem com oxidantes no citosol celular (líquido que preenche o citoplasma das células) e no plasma do sangue, enquanto os antioxidantes solúveis em lipídios protegem as membranas celulares da peroxidação lipídica. Os antioxidantes podem ser sintetizados no organismo ou obtidos a partir da dieta.

Algumas enzimas antioxidantes são produzidas dentro do corpo como o superóxido dismutase, a catalase e a glutationa. O superóxido dismutase catalisa a dismutação do superóxido em oxigênio e peróxido de hidrogênio. A catalase, por sua vez, decompõe o peróxido de hidrogênio em água e oxigênio. A glutationa é um agente de desintoxicação, que se liga com diferentes toxinas. Outros agentes antioxidantes são encontrados nos alimentos, como vegetais folhosos, frutas, legumes, hortaliças e cereais integrais.

Uma dieta rica em frutas, vegetais e grãos integrais fornecem uma grande quantidade e variedade de antioxidantes, contribuindo para aumentar a defesa imunológica e diminuir o risco de desenvolver doenças e infecções. Consumir frutas e vegetais crus, em vez de cozidos, fornece maior concentração e melhor absorção dos antioxidantes. Os suplementos dietéticos também estão disponíveis para aqueles que não consomem bastante os alimentos que contenham antioxidantes.

Os benefícios de consumir alimentos ricos em antioxidantes como o beta-caroteno, licopeno, selênio, vitamina A, vitamina C, vitamina E, entre outros, são enormes. Além de diminuir o risco de desenvolver certas enfermidades, estudos relatam que os antioxidantes também possuem efeito antienvelhecimento.

O antioxidante beta-caroteno é encontrado em muitos alimentos como a batata doce, cenoura, melão, abóbora, damasco, manga, couve, espinafre, entre outros. O licopeno é um potente antioxidante encontrado no tomate, melancia, goiaba, mamão, damasco, e outros alimentos. O selênio é um mineral com ação antioxidante encontrado principalmente no arroz e trigo. A vitamina A é encontrada em abundância no fígado, leite e gema de ovo. A vitamina C é encontrada em uma variedade de frutas, legumes, cereais, carne, aves e peixes. A vitamina E esta contida nas amêndoas, em muitos óleos de gérmen de trigo, manga, castanhas, brócolis e outros alimentos.

Referências Bibliográficas:
http://saude.hsw.uol.com.br/antioxidantes1.htm
http://pt.wikipedia.org/wiki/Antioxidante
http://www.copacabanarunners.net/antioxidantes.html

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