Estreito

Estreito é um braço de mar (canal), que une dois maiores corpos de água, como oceanos e mares, e separa duas massas de terra.

Vários estreitos são considerados economicamente importantes, por integrarem rotas comerciais e ter, por essa razão, grande importância estratégica e militar. Muitas guerras foram travadas no passado pelo controle destes estreitos.

Um estreito e um istmo são completamente opostos. Ao contrário de um estreito que fica entre duas massas terrestres e ligam duas grandes massas de água, um istmo localiza-se entre duas massas de água e conecta duas grandes massas terrestres. Ou seja, estreito é o inverso de istmo.

Alguns estreitos têm potencial para gerar energia das marés (uso de turbinas a corrente de maré). Isto é uma forma de energia hidrelétrica onde a energia das ondas é convertida em eletricidade. O estreito de Pentland, localizado na Escócia é capaz de gerar 10 GW (Gigawatt)  e o estreito de Cook situado na Nova Zelândia pode gerar 12 GW.

Muitos estreitos são utilizados para navegação internacional e estão sujeitos a algumas restrições e sujeitos ao regime legal de passagem em trânsito. O estreito de Dover é um deles. Ele concentra grande parte do tráfego marítimo entre o Oceano Atlântico, do Norte e Báltico e é o caminho marítimo mais movimentado do mundo. Cerca de 400 navios comerciais passam diariamente pelo estreito. Por isso a guarda costeira verifica constantemente se os navios estão cumprindo as regras internacionais de segurança e prevenção da poluição costeira. Além disso, aplicam um regime estrito de rotas marítimas.

Estreito de Gibraltar (Foto: NASA)

Exemplos de alguns estreitos:

  • Estreito de Bass: Separa a Tasmânia do sul da Austrália.
  • Estreito de Bering: Localiza-se entre o Cabo Dezhnev e o Cabo Príncipe de Gales.
  • Estreito de Bósforo: Liga o Mar Negro ao Mar de Mármara.
  • Estreito de Cook: Situa-se entre a Ilha Norte e a Ilha Sul da Nova Zelândia.
  • Dardanelos: Liga o Mar Egeu ao Mar de Mármara.
  • Estreito de Dover: Fica entre a Inglaterra e França, e liga o Mar do Norte com o Canal da Mancha.
  • Estreito da Flórida: Separa o Golfo do México e o Oceano Atlântico.
  • Estreito de Gibraltar: Liga o Oceano Atlântico ao Mar Mediterrâneo.
  • Estreito de Kerch: Liga o Mar Negro ao Mar de Azov.
  • Kattegat: É um estreito localizado entre a Dinamarca e a Suécia.
  • Estreito de Magalhães: Liga o oceano Atlântico ao Pacífico. É a maior e mais importante passagem natural entre estes oceanos.
  • Estreito de Messina: Conecta o mar Jônico ao mar Tirreno.
  • Estreito de Ormuz: Liga o Golfo Pérsico ao Mar de Omã.
  • Estreito de Palk: Separa a Índia do Sri Lanka.

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